生病吃甚麼好?

【醫博知源 · 李博士《信報》專欄】

許多患者在門診看病之後,都會習慣問中醫師:「我在飲食上有甚麼禁忌?」此問題在中醫上的確十分講究,食物的寒與熱、清與補,是一大學問,實在難以三言兩語回答清楚。而在各種飲食禁忌之首,有一個最簡明的要點:「吃少一點」。無論是哪種食物的禁忌,都必須注意整體的飲食量要減少。

 

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圖:Flickr

 

自然界的動物生病,很多時會藏起來不吃東西,讓自己痊愈。人也一樣,大部分病情都會讓人的胃口減弱,這是人體的智慧,少吃、不吃東西,使身體集中精力去痊愈疾病。這種方式,可稱為少吃、斷食、辟穀,屬於傳統中醫療法的一種。

或問:生病了不吃東西的話,哪裡有氣力去對抗疾病?不少研究發現,暫停飲食一段時間後,人體就會啟動自我修復的機制;而從傳統中醫的角度來說,雖然食物可以產生人的正氣,但正氣產生之前需要先消化食物,這也需要消耗人體的血氣,先減少後未必能加,那就不划算了;別忘記人身體裡面,已經收藏了足夠的精氣,中醫認為五臟就是藏精氣的地方,就算你不吃東西,健康人是有足夠正氣去對療愈疾病。

 

生病應當吃素

 

不吃甚麼比吃甚麼更緊要!凡是生病,除了應當少吃或暫時不吃之外,如果還是想吃東西,最起碼要戒除肉類。尤其是各種發熱病,在《黃帝內經》記載:「熱病少愈,食肉則復,多食則遺,此其禁也。」發燒之後吃肉則會復發或出現後遺症,一方面吃肉會容易導致內熱而使病情加重,而更重要的,肉類本是難消化的食物,生病之後吃肉,人的血氣就用在消化食物而無法集中抗病,因此吃肉容易導致病情遷延不愈。

除了不吃肉以外,各種難消化的食物也應該要禁忌,例如煎炸、油膩、奶蛋、粘滯、腐臭的食物也包括在內。從正面的說,那就應該多吃素食的食物了,穀豆果菜,都是容易消化的食物,中醫每每囑咐患者飲食清淡,例如生病的時候應當吃粥,就是為了不要耗傷腸胃之氣。有些人誤以為吃素容易肚餓,其實這不是素食有問題,反而是吃肉難消化導致飽滯感,素食容易消化不傷腸胃,是生病時的最佳選擇。

一般民眾總以為病了要補益、吃肉就補,就連感冒這些小病,都以為不吃肉就會死掉;還如孕婦分娩之後,傳統上坐月子應當飲食清淡,但是現在生活富裕了,很多人以為吃燉雞、燉豬腳才夠補,實際上可能會幫倒忙,腸胃承受不了反而讓身體更虛。吊詭的是,如果醫師囑咐患者要戒肉,有時病人反而會覺得醫師說的奇怪,形成醫師也不敢違逆患者的觀念、不說此醫囑了。所謂病從口入,如果連自己的嘴巴也控制不住,怎能掌握健康?

 

載於2015年12月18日《信報》

作者為香港中文大學中醫學院講師

隔周五刊登

 

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受熱就得熱病?

【醫博知源 · 李博士《信報》專欄】

如果天冷就會得寒病,那麼天氣熱的話,是否就會得熱病?這在中醫上說,其實有兩種理論。一種理論認為,自然界有六種正常之氣,分別為「風、寒、暑、濕、燥、火」,簡稱為「六氣」,如果這些氣正常,自然的氣候就正常,人的健康也較好。如果六氣太過,那就變成了「六淫」,淫即是太過之意,那就容易傷害人體。從這個角度看,即是天氣太寒就容易得寒病,天氣太熱就容易得熱病。這是傳統中醫裡的其中一套理論。

 

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可是我們也會發現,有時候受涼不一定得寒病,甚至受涼之後可以化成熱病;又或者有些人受熱之後,也未必得熱病,首先如酷熱天時去行山,不一定會中暑,天氣太熱人未必一定生病,這需要一些前提,例如人身的水液不足,無法透過汗出而散熱;又或者有些人在大熱天時反而受涼,原因可以是天熱導致出汗太多,身體正氣虛弱了,又因貪涼就反而受寒。這算是另一套理論,認為人身體的寒熱病情,未必與氣候的寒熱成正比。

 

寒熱視乎正氣

 

上述的兩種理論,前者單純看外在因素(六氣),後者則是看外在因素加上人體正氣的相互作用,實際上後者的理論更符合中醫的整體觀念,中醫認為人的發病,是「內外因相互作用之下,而以內因為主導」而生的。

舉例說,如果一個身體很虛寒的人,就算受了一點熱、吃一些熱氣食物,這就像擦一根火柴投入進去冰海那樣,一下就沒了,未必因為外在的熱氣影響自己;相反,一個人身體壯實,如果他在不小心受了一些寒氣,正氣與寒氣抗爭,也可從寒轉化成熱。這是中醫的氣化理論,認為人體的正氣充足,能夠轉化外來的氣。

由此反觀「六氣太過化生六淫」這傳統理論,怎樣才叫「太過」呢?例如怎樣的天熱才叫過熱?實際上這因人而異,這是看自身的「正氣」而言的,如果正氣比較強、耐受的能力較好,那麼這個「太過」的程度就較高,相反正氣弱者就很容易太過。

傳統中醫強調「正氣存內,邪不可干」,如果正氣充足,即使外面的寒熱如何,都未必會影響人體。外界的寒熱,不等於人體的寒熱。並非你生活環境的氣候較熱、你經常吃熱氣東西,你的體質就一定較熱、你生的病就是熱病。一個人身體所得的寒熱,並非一種單因素、機械化的推算,而是需要看多因素、整體的內外互動結果。而最後如何判斷寒熱?那就必須透過人身體的各種現象去觀察判斷了。因此「天熱就得熱病」,這句話未必成立。

這也是所謂「天人相應」的思想,天可以影響人,但也需要考慮到「人相應」,人如何與之相應才更為重要。

 

載於2015年11月27日《信報》

作者為香港中文大學中醫學院講師

隔周五刊登

 

李大夫介紹

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暖化反而體寒?

【醫博知源 · 李博士《信報》專欄】

全球暖化迫在眉睫,中醫怎麼看暖化對人的影響?一些人想像,暖化可導致人得更多「熱病」吧?這句話算是對錯參半。

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從病的「本質」而言,全球暖化應該導致人出現更多「寒病」。筆者曾經到過東南亞地區義診,發現接近赤道生活的人,他們的身體大多虛寒,為何如此?體質虛寒與多種因素有關,例如飲食文化、生活作息、思想情緒等等,其中最為密切關係的是季節特點。接近赤道的地區,四季不分明,基本上就沒有四季了,如果一年應該有四季來說,他們就只有春夏、沒有秋冬。

從中醫的角度看,「春夏秋冬」分別反映自然之氣的「生長收藏」,如果沒有秋冬季節,反映自然的陽氣一年都在「生長」而沒有「收藏」了!人與自然相應,如果人一年到頭都沒有收藏,就好像一個人只在運動而不作休息,久而久之身體就會變得虛弱。全球暖化,導致全球的冬季時間減短,使人體虛弱而更容易受寒。

順帶一說,為什麼東南亞地區的人,多給我們的印象比較「懶散悠閒」?就是因為他們一年之中缺乏收藏的季節,於是他們就在一天之中,給予自己更多的休息時間了。香港屬於亞熱帶地區,也算是個四季不分明的地方,香港的冬天不冷,再加上香港人一年到頭都在忙碌工作,虛寒也是普遍人的體質特點。

 

虛寒也可得熱病

 

若從病的「現象」而言,身體虛弱而受寒的人,他們也可以得「熱病」!這裏的熱病,是指身體出現「發熱」的現象,從中醫角度看,發熱可以是受寒所致,受寒後身體的正氣與之對抗則可出現發熱。其實除了受寒之外,受到風、濕、暑熱等邪氣,也可導致發熱,「熱病」這個名詞可以指疾病的現象,亦有時指疾病的本質。因此,暖化的確可能帶給人更多「發熱」的疾病,只是其原因我們必須要細加辨別。

另外還有一種複雜的熱病,介乎現象與本質之間,稱為「虛熱」病。當身體虛弱之後,人的陽氣不能潛藏在身體內,於是向上升向外越,形成「熱氣」,這也可導致不少熱性的疾病,例如心煩失眠、胃脹噯氣、咽喉乾痛、潮熱汗出、手足心熱、油垢脫髮、眼乾耳鳴、痤瘡濕疹等等,多屬於虛火所致。這些虛火的病情,的確本身也有「熱」的本質,但是往往並非以「清熱」為治療,而是要治療其虛,還要看身體有無因為虛所致的內寒,是一種寒熱錯雜的病情。

實際上,全球暖化本身就是一種「虛火」,地球內部的石油、煤炭、天然氣,本身儲藏在地球內部,排放了出來之後就導致地球發燒了!

 

載於2015年11月6日《信報》

作者為香港中文大學中醫學院講師

隔周五刊登

 

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你有「風」嗎?

【醫博知源 · 李博士《信報》專欄】

小時候每當拉肚子時,長輩會說:「肚子有風了」;又或者有些嬰兒喝奶之後需要「掃風」,否則容易嘔吐。究竟這些「風」是什麼東西?以上提到的兩種風,都是民間的說法,不完全是中醫上所說的「風」。如果真正是屬於「風病」,中醫會考慮使用「祛風」的藥物,而這裡所說的「風」則不一定需要祛風。

 

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這是現象與本質的區別。中醫所說的「風」,是指疾病的本質而言,認為身體受到了「風邪」入侵。「風」本來是自然界的風,是比喻氣的流通,如果風進入了人體內,或者外在因素影響到體內的血氣流通太過,那中醫就稱為「風病」。風進入人體不同部位有不同的病徵,例如風在身體表面會出現發熱、出汗、怕吹風等,如果深入一點,可以出現皮膚瘙癢、麻木沉重,甚至嚴重的出現「中風病」,可見半身不遂、語言不清、甚至昏迷不醒。一般對於風病的治療,需要考慮用辛味通行的藥物以「祛風」,但是如果身體正氣太虛,則可能需要先補益正氣,才能有正氣去驅除風邪。

 

風有真假之分

 

至於民間所說的風,多屬「現象」而言,是指身體內有一些病證,具有好像風一般的病徵。例如說肚子有風,就是指裡面有「咕嚕咕嚕聲」,或者容易放屁、噯氣,甚至攪肚痛、嘔吐等,也可算是民間「有風」的形容。這種現象上的風,是普通老百姓對於一些病證的形容,感覺好像身體裡面有些「風」在流動般,以為是身體裡有風所導致。

可是從中醫上看,這些病情往往未必是「風邪」所導致的,例如腸胃有聲音的可以稱為「腸鳴」,可以是由於肚子裡面有一些水或氣在流動,而這些流動可以因為受寒、受濕,或者腸胃虛弱所導致。因此這「風」只是一種現象,不能見到風就治風,需要找到風的根本原因去作出治療。如果見風即治風,那就是「治標不治本」了。

這種現象上的風,又可以稱之為「假風」,是相對於本質上的「真風」而言。除了民間用語常常提到這些「假風」外,其實在中醫的術語中亦有類似描述,例如有「肝風內動」、「血熱動風」、「血虛生風」等的病情,這些都可統稱為「動風」,實際上是指身體「蠕動」、「抽搐」等的病證,風亦是指現象而言,是指這種病情就像風一樣具有流動的特性,但這些病並非真正由「風」所致,故此中醫並不會使用祛風藥治療,而是要找尋這些現象的根本原因。

同一個「風」字,所表達的含義不同,這就是中醫的難懂之處,也是為醫者與老百姓的不同,醫師才能夠仔細分辨原因,體現中醫「治病必求於本」的思想。

 

載於2015年10月23日《信報》

作者為香港中文大學中醫學院講師

隔周五刊登

 

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喝水也要消化?

【醫博知源 · 李博士《信報》專欄】

不少人認為,一天要喝八杯水才健康,其實西醫現在也沒有堅持這種說法,尤其是杯子的大小不同,根本難以作準。喝水太多也可以致病,這也是醫學的基本常識,甚至喝水也可中毒!(別以為說笑,一下子喝水太多是可以致命的)。不少人囿於「一天八杯水」的咒語,以為一天要定時一杯一杯水的喝下去,那樣才能「排毒」養生,這種想法未必適合所有人。

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從中醫的傳統理論看,喝水到了胃裡頭,水也需要消化的!這傳統稱為「腐熟水谷」,又稱作「氣化」的作用。就是當水進入身體之後,胃就好像鍋爐一樣,能夠將水煮熟化成「氣」,水氣就能夠給人體流通周身使用。如果水化不成氣,例如胃的火力不夠,那就成為「一潭死水」,中醫上稱為「水濕痰飲」的病情,除了可以導致咳嗽咯痰之外,更可以有其他病如水腫、腹瀉、腸鳴、濕疹、嘔吐、鼻塞、流涕等等,周身各種不適。

由此可知,喝水不單講求喝多少,還要看胃腸的消化能力強弱。能力強者,喝多一些還能夠氣化,猛灌兩杯水下去還能夠受得住;弱者多喝則能成病,甚至病重胃虛弱者,就連一點水也不想喝了。因此從中醫上看,一個人應喝水多少,因人而異。

 

喝水的兩條原則

 

對於胃腸比較虛弱、健康一般的人來說,喝水最少有兩條注意原則。第一:口渴時才喝水。口渴是身體需要喝水的反映,如果身體裡面有足夠水,那就未必需要喝水,多喝也是浪費,尤其是不想喝水的時候,不應該勉強自己。當然,如果預計得到自己即將要口渴,例如將要劇烈運動,那也可以提前先喝。不少人習慣一天定時喝水,或者沒事也喝點水,例如到茶樓喝茶容易不自覺地喝,對於胃腸虛弱者則不宜。相反,尤其是容易患痰多咳嗽等水濕病之人,本身體內水濕已多,不渴的話則應少喝一點了。

第二:喝水應當一口一口的喝。就好像吃飯一樣,應該要仔細嘴嚼才吞下,喝水雖然容易吞嚥,但胃虛弱者也需要逐步消化,故此應當像品茗一樣,一口一口緩緩呷下,不宜一下子猛灌。尤其現在不少人以為,早上醒來灌一杯水下去,認為這樣可以排毒,如果腸胃本身不弱者還好,腸胃弱者則容易產生水濕痰飲,未能排毒之餘卻反而產生了毒素。

以上說的,也是指向腸胃虛弱的人而言,對於胃不虛弱之人則不在此限。健康人一下子猛灌一杯水,或者不渴的時候喝各種飲料,也不見得有問題,也可算是對胃腸的一種鍛煉,就好像現在許多人肚子不餓也能吃飯一樣。只不過,人有沒有這種需要,會否導致「浪費食水」?那又是另一個問題了。

 

載於2015年10月9日《信報》

作者為香港中文大學中醫學院講師

隔周五刊登

 

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不可吃熱氣?

【醫博知源 · 李博士《信報》專欄】

中醫師常常叫人「不要吃熱氣」的食物,究竟熱氣食物是否全都有罪?任何情況都不可吃?

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圖:FLickr

首先要知道熱氣食物指甚麼?是指中醫上對食物特性的認識,在寒熱之性中偏熱,是相對於寒涼食物而言。熱氣食物可分為兩大類,第一、本身屬於溫熱的食物,例如一些水果:荔枝、龍眼、榴蓮性熱,體質偏熱的人,吃幾顆荔枝也會流鼻血;又例如各種辛辣的食物:辣椒、生薑、芥末、烈酒;還有大部分香料:花椒、八角、胡椒、茴香、肉桂等。第二、不論食物的寒熱,經過加工之後,使食物特性改變或增其熱氣。主要指各種經過火的烹調方法,包括炒、煎、炸、焗、燒烤等等,尤其是以油煎炸的方式最熱氣,油本身也多屬熱,「火上加油」使熱化火。

值得一提的是,肉食多數屬於熱氣。雖然肉類也有寒熱之分,多數肉類屬熱性,如羊肉、牛肉、鹿肉、雞肉、雀肉等,也有一些肉屬於寒性,如鴨鵝、螃蟹、烏魚、田雞、蚌、蜆、螺、蠔等,但由於肉類多要過火煎炸燒烤,還要加入各種香料才好吃,故此就算寒性的肉也轉化為熱。

 

誰適合吃熱氣?

 

是否誰都不適合吃熱氣的食物?的確,在上述兩類的食物之中,後者並非健康的食物,可以說沒有人是「適合」食用的,體虛者尤其不宜。經過火加工的食物很容易「過火」,該種熱性較為停滯,容易導致熱積聚於胃腸,繼而百病叢生。

可是前一類的熱性食物,則尤其適合身體素質偏寒的人食用,熱性食物有助驅除身體寒氣,體寒的人當然多吃有益,身體寒的人一下子吃一斤荔枝也不見得有問題。更進一步說,即使身體有熱氣的人,也不一定絕對不可吃熱氣食物!例如有些人「胃寒而脾熱」、「腸寒而肺熱」,表面看上去,熱氣食物好像會增加體內的熱氣,但是因為也有寒氣,故此吃了某些熱氣的食物,或許也能對身體有幫助。這方面牽涉各種食物是「入何臟腑」的專業知識,如果不懂的話,那就只好請教醫師,或者自己親身嘗試,看看吃了溫熱食物會否讓自己更舒服一點。

健康人身體平和,沒有寒熱之偏,稍為吃多了熱氣食物,人體是有調節的機制,例如透過出汗、大小二便排走,例如小便黃就是熱氣的特徵,同時也是排走熱氣的方式。只是如果熱氣太多,這幾個途徑也不夠排走時,那就只好開闢其他途徑了!如出現痤瘡、紅疹、口臭、長口瘡、咽喉痛、牙肉腫等上火表現。當熱氣太過時,可能你會想到吃多點寒涼食物、喝涼茶甚至中藥方平衡一下,其實最佳的方法,還是少吃點熱氣,保持二便暢通,讓身體自然恢復平和。

 

載於2015年9月25日《信報》

作者為香港中文大學中醫學院講師

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不可吃生冷?

【醫博知源 · 李博士《信報》專欄】

在中醫師口邊,常常掛著「不可吃生冷」這句話,究竟是否全部生的、冷的食物都不可以吃?

 

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這首先要說明,什麼是「生」和「冷」?「生」是指一些食物本身是要弄熟才可吃的,如果還沒熟就吃了,容易傷腸胃。例如米飯,未熟的生米會礙胃;又如肉類,生肉中容易藏菌與蟲,必須煮熟才能吃。但是,例如水果,雖然也叫作「生果」,但如果本身在樹上成熟了,那就不算生的了。生與熟,是指食物是否在食用的最佳狀態,並非必須像煲水一樣要100度才叫熟。

 

至於「冷」,主要是指食物的冷熱溫度,如果是冰箱拿出來的、或者冰天雪地中放著的都叫冷飲食。由於腸胃需要「陽氣」去消化(傳統稱為「腐熟」)食物,寒冷則傷陽氣有礙消化。

 

因此,生冷食物都容易傷腸胃、影響消化。如果消化能力減弱,人的氣血化生受阻,其他五臟六腑亦會因此變得虛弱,間接引起百病叢生。

 

吃生冷助鍛煉腸胃

 

可是話分兩頭,並非所有人都禁忌吃生冷食物。「不可吃生冷」這句話,本身主要是對病人說的,患病者身體容易變得虛弱,那就不要再讓其他因素傷害腸胃,讓人可以集中氣力抗病。但對於身體健康的人,適量的吃點生冷食物,腸胃未必會受傷,反倒可能有鍛煉腸胃更強的能力!道理就像「運動會傷身還是強身」的問題一樣,生病的人往往不宜運動,而沒病的人多做運動能夠強身。

 

又像是吃粗糧養生的道理,傳統上吃糙米等全榖食物是養腸胃的好方法,並非因為全榖容易消化,正是倒過來因為這難消化,才能鍛煉腸胃的消化力。生冷飲食也是類似道理,適量的吃生冷,對胃腸並非只有壞影響,也別忘記前提需要胃腸不虛。

 

體寒也能吃生冷

 

一般而言,體質寒涼的人,也不宜吃生冷食物,這是指某些身體「完全」寒涼的人而言,他們自己也知道,吃了生冷就覺得不舒服。可是在臨床上觀察,如果身體只是「部分」寒涼的人,例如臟腑中「胃寒而脾熱」、「肝寒而肺熱」,這類稱為「寒熱錯雜」的病情十分常見,看似患者身體中有寒氣不適合吃生冷,但是在藥方之中也經常溫熱與寒涼藥配合使用。

 

實際上,「寒熱並見」是更常見的體質與病情,而非只有「寒底」、「熱底」之說,儘管一個人腸胃可能虛寒,但如果他同時有熱氣,吃點生冷東西,雖然可能影響腸胃,但也可能幫助清熱。所以一個人吃生冷食物,未必只有壞處,有時候也對身體有幫助。究竟該如何判斷自己是否適合吃生冷食物?這一方面需要專業知識,不妨請教醫師意見,或者看醫書學習;更好的不妨少量嘗試,以自己身體感受作準。

 

載於2015年9月11日《信報》

作者為香港中文大學中醫學院講師

隔周五刊登

 

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