你是寒底熱底?

【醫博知源 · 李博士《信報》專欄】

你知道自己是「寒底」還是「熱底」嗎?現在似乎很多人知道怎樣區分,可是我們在大學教中醫,書本上從未記載過寒熱底子這種說法,中醫的字典裏亦沒有這術語,換句話說:寒底熱底是不存在的。

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我常常說一個冷笑話,一個人怎樣才是「寒底」呢?如果他有一天死了,放進去殮房的冰櫃之中,他就是真正的「寒底」了!如果他被火化之後,他就肯定是「熱底」了!——當然完全說笑,但這裡想指出,一個人的寒熱,並非那麼絕對。

寒底熱底這種說法,是香港民間的用語,本非中醫詞彙,只是因為民間用多了,中醫師也只好拿來解釋一番,就好像「躁底」本身只是形容人很容易生氣的「潮語」,現在卻真有些人以為是一種體質底子。

寒底熱底本身不可能存在的原因,首先所謂「底子」,是指一個人的根本、本質,而中醫認為健康人應該是不寒不熱的平和狀態,說寒底熱底就好像每個人的體質總是非熱即寒的二分法。底子的說法就像是生肖、星座、八字那樣,天生出來就決定了一世,以後不能改變,可是中醫對於人的寒熱體質理解,是認為可以變化的,並非機械化的命定論。

 

寒熱並存更常見

 

寒熱底說法所帶來的問題,是將身體的寒熱「絕對化」,其實人的寒熱相當難辨別,可以有不同臟腑、不同部位的寒熱並見,例如常見的有「上熱下寒」、「表熱裏寒」、「手熱足寒」、「胃熱脾寒」、「肺熱肝寒」、「腸熱宮寒」……這裡還只是兩兩對舉的舉例,實際的情況可以更複雜,例如可以有「心肺熱而肝脾腎寒」,甚至是一個臟腑之內同時寒熱並存,例如「肝血虛寒而又同時有熱」,這些在臨床上是見怪不怪的。

所謂寒底熱底的分法,很多時只是為了省卻口舌麻煩,有些醫師跟患者說:「你屬於寒底」,其實只是為了說得簡單一點,意思就是:「你總體是偏於寒的部分多一些」,但也沒有排除不一定沒有熱,也還可以有其他問題。故此中醫處方,也經常是寒熱藥並駕齊驅的。

如何判斷自己身體的寒熱?這確實不容易,不同臟腑、不同部位的寒熱表現不同,就算醫師也需要經過長期訓練才能判斷,普通人難以自測。非常一般來說,一個怕熱的人身體總體偏熱、怕冷的總體偏寒,所以民間才有「寒底熱底」的說法,因為用「怕冷怕熱」就只能大概而言了。實際上,一個人可以同時怕冷又怕熱,這類人冬天夏天也不喜歡,一年只喜歡春秋二季,其實這類人算是佔人群裏的大多數吧!有多少人不喜歡春秋這舒適的季節?這也從側面反映了,大部分人的體質也是寒熱並見。

 

載於2016年3月25日《信報》

 

作者為香港中文大學中醫學院講師

隔周五刊登

 

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傷腸胃即是寒?

【醫博知源 · 李博士《信報》專欄】

有些人以為,吃了某些食物後,身體感覺寒冷,那種食物就是寒性食物,例如多吃蔬菜水果會感到身體寒涼,因此再誤以為,生病的時候不可以吃蔬果。當然,這種想法大錯特錯!蔬果有這麼多益處,生病時候反倒不吃,怎能加速痊愈?可是,為何不少人有這種誤解?且聽箇中道理。

4880021543_fb9b4cba09_z圖:Flickr

首先,蔬果並非必然是寒涼食物,蔬果也有寒熱平和之分,例如荔枝龍眼榴蓮性熱,這是眾所周知的常識。而實際上,大部分蔬果屬於平和食物,不溫不涼,顯然不可以一概而論,因部分蔬果性寒涼則以為全部皆寒。

假設某患者並非過食寒性蔬果,卻依然因飲食導致身體寒涼,究竟為何?其實,即使沒有大量進食寒涼食物,也可以導致為胃腸虛寒!原因很簡單:不論食物寒熱,只要飲食過飽,結果亦可導致腸胃虛寒。

 

過飽亦可導致虛寒

 

中醫理論認為,胃是負責「受納」和「腐熟」水榖的場所,食物進入身體之後,首先在胃中消化,而胃消化食物需要依賴人的陽熱之氣。胃就好像是一個「鍋」,而陽熱之氣就如鍋下之「火」,只有鍋裝著食物是不夠的,要煮熟食物必須要有火,如果飲食過飽,那麼人體就需要加大「火力」去消化食物,若經常耗傷陽氣則導致體內虛寒。

有趣的是,並非飲食溫熱食物過多,則體質必然變得溫熱,例如有些地區的人經常吃辛辣食物,卻不見得該地的人全都體質偏熱。同樣地,飲食溫熱食物太過,只要是吃得過飽,耗傷人體陽氣,儘管吃的是溫熱食物,結果亦未必能夠化成人體的熱氣,可以理解為一種「虛不受補」,胃腸虛弱,吃甚麼東西也消化不了,未能變成身體的一部分。

進深而言,不管是哪種食物吃得太多,只要導致胃腸虛弱,氣血化生減少,人就容易受到外來的寒氣侵襲。受寒之後,又進一步加重了陽氣之虛弱,形成體質虛寒。胃腸虛弱的人,連喝下去的水也難以消化,那就形成了「水濕痰飲」,亦即民間所說的「濕重」,亦可因為飲食過飽所致。還有更複雜的情況,當胃腸變得虛寒後,內部又可產生「虛火」,一個人體內可以有「寒濕」和「濕熱」並存,實際上「寒熱並見」的情況十分常見。所以香港人經常會說自己是寒底、熱底、濕重,這跟我們的飲食文化,經常過飽有密切關係。

其實,如果只是少量的吃寒性或熱性的食物,身體能夠自己調節恢復平和,未必對人體有大影響。相對而言,飲食過飽所造成的身體虛寒,比吃寒涼食物的影響更重要。因此,當吃了某種食物之後覺得體寒,未必因為該食物屬於寒性,更重要的是:「少吃為妙」。

 

載於2016年2月26日《信報》

 

作者為香港中文大學中醫學院講師
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飽食讓人虧虛?

【醫博知源 · 李博士《信報》專欄】

在過去饑荒的年代,常見虛衰的病證,可是到了今天豐裕的社會,卻還有不少人擔心自己「營養不良」,這究竟是甚麼一回事?在中醫上看,飲食的過饑與過飽也可以傷脾胃,過於饑餓當然會讓人氣血不足,其實過飽最終也可以讓人變虛!

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圖:flickr

都市人經常過飽,試試問孩子們:「甚麼叫肚子餓?」很多孩子都沒試過真正餓的滋味,成年人也甚少餓多於一天。我們很多時飲食都不是因為真正的饑餓,並非肚子餓才吃飯,而是因為情緒(開心就吃、不開心也吃),或者因為習慣(定時定候吃),或者因為節儉(覺得不要浪費食物)。

諸多飲食的原因,大多都不是身體需要,當吃的東西超過身體的需要,就會造成負擔,人在年輕的時候,這種負擔不容易察覺,覺得只是自己正常的消化能力,但是當年歲增加的時候,開始吃同樣份量的食物也消化不了,其實是自己一直吃東西過多而不自知。

 

飲食過飽的三個進程

 

仔細而言,經常飲食過飽對健康的影響,可以分為三個過程。第一,當我們胃腸健康時,因為消化能力好,就算吃得多也不覺得有問題,飲食過多產生太多氣血,多出來的部分身體用不完,也可透過各種途徑排走,因此健康人就算吃得多也不會長胖,能夠自我調節。但是,如此一直吃太多,身體來不及排走,氣血變得渾濁,可以導致身體局部豐盛或者生瘡;再因為某些地方壅塞不通,氣血難以流到某些地方,導致局部虛弱,那就是各種文明病的特徵。

第二,當腸胃開始變弱,消化不了那麼多,氣血也就變得虛弱,同樣份量的食物開始受不住,吃飽了容易「飯氣攻心」覺得疲累,但由於人的食慾還強,只是吃多了又不行,心理不能滿足,總是希望吃多一點,以為自己的疲乏是由於吃不夠所致,形成惡性循環。其實並非因為自己真需要那麼多,只是因為過去能夠承擔的分量,現在已經承擔不了。氣血產生過多的部分,如果未能透過一般途徑排走而留在體內,可以積聚在皮膚內臟之中,儘管吃得不多反而比過去更容易變胖,「喝水也會肥」。

第三,當腸胃變得更弱時,難以消化食物,氣血更加虛弱,除了見胃腸不適之外,易飽又不容易饑,可是即使沒有饑餓感,心中卻仍想著應該要吃飯,「有心無力」,每逢就餐時縱使吃不下,卻硬要吃下去意欲補身,進一步加重自己胃腸負擔,導致胃腸更虛,又再加重惡性循環。胃腸虛弱導致一身氣血虧虛,繼而百病叢生。

常說「虛不受補」,胃腸受傷了,怎樣補都未必能補進去。都市人想要健康?記住中醫一句話:「餓治百病」,實乃金石良言。

 

載於2016年1月29日《信報》

 

作者為香港中文大學中醫學院講師

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什麼是健脾?

【醫博知源 · 李博士《信報》專欄】

 

「健脾」是中醫的術語,實際上等同於「補脾」,是指恢復脾的健運、健康的意思,是一種治療方法。其實「健脾」是一大類方法的統稱,其中包括了多種方法在內。

 

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胃是負責消化食物的地方,傳統術語叫「腐熟」水榖,當食物消化之後,胃裏頭就產生人的氣血津液,之後就收藏在脾臟;當收藏充足之後,亦會散布給其他臟腑和全身去使用。傳統中醫不講「吸收」,而叫脾氣「散精」、「輸布」,中醫更為着重氣血津液是否流通,只要能夠通行到各個地方,就自然會被吸收了。脾胃就有如工廠裏面「生產與加工」和「收藏與輸送」的兩大工作,其中脾就好像一個倉庫那樣,主管收藏和輸出。

既然脾是人氣血津液「收藏與散布」的功能,「脾虛」也應該分為兩大類問題:脾虛可以指脾自身的氣血津液收藏不足,也可以指脾給他處的氣血津液散布不足。可是,這收藏和散佈的問題未必是脾虛的根本原因。例如胃虛弱了,無法產生人的氣血,自然脾也無氣血津液收藏;又如身體中間有濕氣停滯,脾的氣血散布可以受到阻礙;又如肝氣鬱滯克制了脾臟,也可以導致脾氣不能散布。

 

健脾中藥有不同

 

故此健脾可細分為多種方法,例如有健脾和胃(開胃)、健脾益氣(補氣)、健脾利水(除濕)、健脾疏肝(理氣)等,實際上其功效應都是倒過來的,即是:透過和胃以健脾,透過益氣以健脾,透過利水以健脾,透過疏肝以健脾等4大類。具體的健脾藥物也有不同選擇,例如和胃健脾的有木香、砂仁、麥芽、甘草;益氣健脾的有人參、黃芪、山藥、大棗;利水健脾的有白朮、茯苓、薏苡仁;疏肝健脾的有柴胡、青皮、木香、佛手等。

以上所列舉的4大類補脾方法,可以稱為狹義的健脾,是一般認為脾虛的幾種細分類型。進一步說,由於「健脾」是指恢復脾臟收藏與散布的功能,可是不但上述的4大類藥物能夠達到此一目的,可以說,任何中藥也可以是「健脾」藥!

例如感冒的時候,風寒氣侵襲人體表面,也可間接導致體內的脾氣不能散布出去,從這個角度來看,只要治好感冒,去除身體表面的風寒氣,最後也可以健脾!(治感冒的藥方之中,大都加上健脾益氣的藥物。)又如人體飲食寒涼太過,導致了脾胃虛寒,這時候要用溫熱藥驅除脾胃寒氣,實際上也是一種「健脾」,只不過中醫也會給另一個名字——「溫脾」而已。

所有藥物皆可以「健脾」的想法,可以稱為廣義的健脾,其實就是體現了中醫「治病必求於本」的思想。脾虛非一定要健脾,要視乎脾虛的原因給予整體的診治。

 

載於2015年8月28日《信報》

作者為香港中文大學中醫學院講師

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吃飯也能健脾

【醫博知源 · 李博士《信報》專欄】

「健脾」一詞大家耳熟能詳,普羅大眾總以為「健脾」就等於健康,覺得健脾就是指食物或中藥的補益作用。尤其是香港人,總喜歡煲湯水時加入北芪、淮山、黨參、白朮、茯苓等「健脾」中藥,真的有這需要嗎?

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健脾非一定要吃藥,健脾不只是中藥的專利功效,即使在《本草綱目》上的記載,白飯也有「益氣、和胃、補中、壯筋骨、益腸胃、通血脈、和五臟、好顏色」的效果(見「粳米」條目),甚至比「健脾」多出更多功效了!吃飯絕對可以補身,而非只有吃藥才補。

稱得上「食物」的,皆是可供人食用,作用較為平和,能化生人的血氣。各種食物有不同的補益程度、補益不同臟腑的特性,可是無論如何,皆是能夠補益脾臟的。其實,多吃點飯,也可以有吃人參的效果。

中醫講求中庸之道,講求過猶不及,過度健脾也可以讓人生病!很簡單的道理,吃太多米飯,也可以食滯甚至變肥;過度吃補藥,太補也會傷身。當你在家用心熬製一鍋「老火湯」,加上補益藥材,很可能會好心做壞事。

 

藥不可當飯吃

 

筆者行醫過程常有一種體會,在貧困農村給人義診看病,吃中藥效果相當迅速!反而城市人吃補益中藥,效果往往不如理想,這與城市人本身常吃中藥有關(這也是「濫藥」啊)。當沒病時經常吃中藥,生病就沒藥可吃了。

常有人說「藥食同源」,然後就說「藥膳」可以補身,其實剛好相反,「藥食同源」本來是指食物也有藥性,所謂「藥補不如食補」,本來是強調透過食物補身,比吃藥更重要,而不是鼓勵將藥物變成食物來吃。

聽過「虛不受補」嗎?有些人身體虛,吃黨參北芪也總是補不上,甚至出現不適;又或者有些人,就算吃很多飯也不長肉,這也同樣道理。不是你隨便吃健脾的東西,你的脾就可以補過來,這還需要經過醫師判斷,透過不同方法。吃黨參北芪能夠健脾補身,這種想法,更多是商業上的宣傳口號,他們要將中藥當成商品賣給你,肯定希望你將藥當飯吃吧。如果是醫師處方用藥,肯定不贊成你濫吃藥物。

香港社會常有一種畸形現象,當人人都說補身要在湯水放藥材,如果醫師不這樣說,反而被人詬病醫師你不懂養生。其實,很多時醫師也身不由己,如果電視台邀請醫師上去講養生,他們順應民情,總會希望你介紹湯水,湯水之中也必須要加點「補藥」、「加點瘦肉」…… 如果不介紹,就很可能無法上電視介紹「中醫」了。

為了你自己的健康着想,果斷戒除「濫藥」習慣,藥,應該是生病才吃的。

 

載於2015年8月14日《信報》

作者為香港中文大學中醫學院講師

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為何飯氣攻心?

【醫博知源 · 李博士《信報》專欄】

很多人以為,身體疲累的時候,吃東西能夠補充氣力,卻沒想到身體疲累的原因,可以是吃太多導致!無疑飲食可以補充人的能量,但是吃多少才「合適」?可能我們從未想過,只是覺得「吃飽」就夠了吧?可是有些人經常吃很飽也不長肉,或者吃得多也經常缺乏精力,可知吃飽並非健康的指標。

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圖:Flickr

許多人在吃飽飯之後,出現俗謂「飯氣攻心」的現象,就是吃飯之後覺得神疲乏力欲睡,中醫上稱為「氣虛」的表現,吃飽為何反而導致人氣虛了?這是相當有趣的問題!首先「飯氣攻心」這句話頗為耐人尋味,這並非中醫術語,但「飯氣」這種表述方式,又很像中醫經常說的「氣」,「氣」這個字內有「米」字,本意即有從「飯」產生供養人之「氣」的意思,廣義引申為各種食物之氣、天地之氣。

《黃帝內經》中有一段話說:「食氣入胃,濁氣歸心,淫精於脈」,描述了食物進入胃產生了氣之後,這「食氣」可以上行到心,通過血脈流通周身。但要注意的是,這段話並非指「飯氣攻心」的不適,是氣血流行到心與血脈的過程,這生理過程不應該出現頭暈欲睡,反倒應該氣力充沛才對。「飯氣攻心」這句話,需要以其他角度作理解。

 

 

消化也要耗傷氣血

 

雖然我們覺得,吃飯能夠補充人身的氣血,但別忘記,食物進入身體,首先需要在胃腸消化,透過人自身的氣血去將食物「化成氣血」(中醫稱為「氣化」),如果人的消化力弱,你吃下甚麼就只能拉出甚麼,無法化生氣血。如果我們吃了難消化的食物、或者吃得太多,在食物還未化生成氣血之前,就先耗傷自身的氣血。道理就像你要外出吃飯,但前提是必須要翻越一座高山,你還未補充體力之前就必須先要付出氣力。

所謂「飯氣攻心」就是因為吃太多,反使正氣變得虛弱!其實並非真有「氣攻擊心」,反倒是氣不夠給予心,導致心變得虛弱。吃太多不單使胃腸虛弱而出現短暫的疲乏,長期如此更會產生各樣的病情。吃太多後消化不好,導致食物積滯,吃不下、便秘、腹脹是常見的病情。如果胃腸虛弱,水也不能消化,水就會流到周身各個部位,造成中醫上「水濕痰飲」的病證,常見的如鼻敏感,鼻塞流涕,就是水向上流;水能上行其實還反映身體不算太虛,如果正氣更虛的,水就一直往低處流,從上到下可能出現的病證如:容易咳嗽、氣短、哮喘、心悸、胃脹、脅痛、腸鳴、腹瀉、尿頻、水腫、濕疹等等。

當然了,無論你患哪種病,只要少吃一點,謹記每一頓飯最多七分飽,是長壽健康的不二法門,少吃能治百病,真是自古教下的寶貴智慧。

 

載於2016年1月15日《信報》

 

作者為香港中文大學中醫學院講師

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生病吃甚麼好?

【醫博知源 · 李博士《信報》專欄】

許多患者在門診看病之後,都會習慣問中醫師:「我在飲食上有甚麼禁忌?」此問題在中醫上的確十分講究,食物的寒與熱、清與補,是一大學問,實在難以三言兩語回答清楚。而在各種飲食禁忌之首,有一個最簡明的要點:「吃少一點」。無論是哪種食物的禁忌,都必須注意整體的飲食量要減少。

 

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圖:Flickr

 

自然界的動物生病,很多時會藏起來不吃東西,讓自己痊愈。人也一樣,大部分病情都會讓人的胃口減弱,這是人體的智慧,少吃、不吃東西,使身體集中精力去痊愈疾病。這種方式,可稱為少吃、斷食、辟穀,屬於傳統中醫療法的一種。

或問:生病了不吃東西的話,哪裡有氣力去對抗疾病?不少研究發現,暫停飲食一段時間後,人體就會啟動自我修復的機制;而從傳統中醫的角度來說,雖然食物可以產生人的正氣,但正氣產生之前需要先消化食物,這也需要消耗人體的血氣,先減少後未必能加,那就不划算了;別忘記人身體裡面,已經收藏了足夠的精氣,中醫認為五臟就是藏精氣的地方,就算你不吃東西,健康人是有足夠正氣去對療愈疾病。

 

生病應當吃素

 

不吃甚麼比吃甚麼更緊要!凡是生病,除了應當少吃或暫時不吃之外,如果還是想吃東西,最起碼要戒除肉類。尤其是各種發熱病,在《黃帝內經》記載:「熱病少愈,食肉則復,多食則遺,此其禁也。」發燒之後吃肉則會復發或出現後遺症,一方面吃肉會容易導致內熱而使病情加重,而更重要的,肉類本是難消化的食物,生病之後吃肉,人的血氣就用在消化食物而無法集中抗病,因此吃肉容易導致病情遷延不愈。

除了不吃肉以外,各種難消化的食物也應該要禁忌,例如煎炸、油膩、奶蛋、粘滯、腐臭的食物也包括在內。從正面的說,那就應該多吃素食的食物了,穀豆果菜,都是容易消化的食物,中醫每每囑咐患者飲食清淡,例如生病的時候應當吃粥,就是為了不要耗傷腸胃之氣。有些人誤以為吃素容易肚餓,其實這不是素食有問題,反而是吃肉難消化導致飽滯感,素食容易消化不傷腸胃,是生病時的最佳選擇。

一般民眾總以為病了要補益、吃肉就補,就連感冒這些小病,都以為不吃肉就會死掉;還如孕婦分娩之後,傳統上坐月子應當飲食清淡,但是現在生活富裕了,很多人以為吃燉雞、燉豬腳才夠補,實際上可能會幫倒忙,腸胃承受不了反而讓身體更虛。吊詭的是,如果醫師囑咐患者要戒肉,有時病人反而會覺得醫師說的奇怪,形成醫師也不敢違逆患者的觀念、不說此醫囑了。所謂病從口入,如果連自己的嘴巴也控制不住,怎能掌握健康?

 

載於2015年12月18日《信報》

作者為香港中文大學中醫學院講師

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受熱就得熱病?

【醫博知源 · 李博士《信報》專欄】

如果天冷就會得寒病,那麼天氣熱的話,是否就會得熱病?這在中醫上說,其實有兩種理論。一種理論認為,自然界有六種正常之氣,分別為「風、寒、暑、濕、燥、火」,簡稱為「六氣」,如果這些氣正常,自然的氣候就正常,人的健康也較好。如果六氣太過,那就變成了「六淫」,淫即是太過之意,那就容易傷害人體。從這個角度看,即是天氣太寒就容易得寒病,天氣太熱就容易得熱病。這是傳統中醫裡的其中一套理論。

 

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可是我們也會發現,有時候受涼不一定得寒病,甚至受涼之後可以化成熱病;又或者有些人受熱之後,也未必得熱病,首先如酷熱天時去行山,不一定會中暑,天氣太熱人未必一定生病,這需要一些前提,例如人身的水液不足,無法透過汗出而散熱;又或者有些人在大熱天時反而受涼,原因可以是天熱導致出汗太多,身體正氣虛弱了,又因貪涼就反而受寒。這算是另一套理論,認為人身體的寒熱病情,未必與氣候的寒熱成正比。

 

寒熱視乎正氣

 

上述的兩種理論,前者單純看外在因素(六氣),後者則是看外在因素加上人體正氣的相互作用,實際上後者的理論更符合中醫的整體觀念,中醫認為人的發病,是「內外因相互作用之下,而以內因為主導」而生的。

舉例說,如果一個身體很虛寒的人,就算受了一點熱、吃一些熱氣食物,這就像擦一根火柴投入進去冰海那樣,一下就沒了,未必因為外在的熱氣影響自己;相反,一個人身體壯實,如果他在不小心受了一些寒氣,正氣與寒氣抗爭,也可從寒轉化成熱。這是中醫的氣化理論,認為人體的正氣充足,能夠轉化外來的氣。

由此反觀「六氣太過化生六淫」這傳統理論,怎樣才叫「太過」呢?例如怎樣的天熱才叫過熱?實際上這因人而異,這是看自身的「正氣」而言的,如果正氣比較強、耐受的能力較好,那麼這個「太過」的程度就較高,相反正氣弱者就很容易太過。

傳統中醫強調「正氣存內,邪不可干」,如果正氣充足,即使外面的寒熱如何,都未必會影響人體。外界的寒熱,不等於人體的寒熱。並非你生活環境的氣候較熱、你經常吃熱氣東西,你的體質就一定較熱、你生的病就是熱病。一個人身體所得的寒熱,並非一種單因素、機械化的推算,而是需要看多因素、整體的內外互動結果。而最後如何判斷寒熱?那就必須透過人身體的各種現象去觀察判斷了。因此「天熱就得熱病」,這句話未必成立。

這也是所謂「天人相應」的思想,天可以影響人,但也需要考慮到「人相應」,人如何與之相應才更為重要。

 

載於2015年11月27日《信報》

作者為香港中文大學中醫學院講師

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暖化反而體寒?

【醫博知源 · 李博士《信報》專欄】

全球暖化迫在眉睫,中醫怎麼看暖化對人的影響?一些人想像,暖化可導致人得更多「熱病」吧?這句話算是對錯參半。

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從病的「本質」而言,全球暖化應該導致人出現更多「寒病」。筆者曾經到過東南亞地區義診,發現接近赤道生活的人,他們的身體大多虛寒,為何如此?體質虛寒與多種因素有關,例如飲食文化、生活作息、思想情緒等等,其中最為密切關係的是季節特點。接近赤道的地區,四季不分明,基本上就沒有四季了,如果一年應該有四季來說,他們就只有春夏、沒有秋冬。

從中醫的角度看,「春夏秋冬」分別反映自然之氣的「生長收藏」,如果沒有秋冬季節,反映自然的陽氣一年都在「生長」而沒有「收藏」了!人與自然相應,如果人一年到頭都沒有收藏,就好像一個人只在運動而不作休息,久而久之身體就會變得虛弱。全球暖化,導致全球的冬季時間減短,使人體虛弱而更容易受寒。

順帶一說,為什麼東南亞地區的人,多給我們的印象比較「懶散悠閒」?就是因為他們一年之中缺乏收藏的季節,於是他們就在一天之中,給予自己更多的休息時間了。香港屬於亞熱帶地區,也算是個四季不分明的地方,香港的冬天不冷,再加上香港人一年到頭都在忙碌工作,虛寒也是普遍人的體質特點。

 

虛寒也可得熱病

 

若從病的「現象」而言,身體虛弱而受寒的人,他們也可以得「熱病」!這裏的熱病,是指身體出現「發熱」的現象,從中醫角度看,發熱可以是受寒所致,受寒後身體的正氣與之對抗則可出現發熱。其實除了受寒之外,受到風、濕、暑熱等邪氣,也可導致發熱,「熱病」這個名詞可以指疾病的現象,亦有時指疾病的本質。因此,暖化的確可能帶給人更多「發熱」的疾病,只是其原因我們必須要細加辨別。

另外還有一種複雜的熱病,介乎現象與本質之間,稱為「虛熱」病。當身體虛弱之後,人的陽氣不能潛藏在身體內,於是向上升向外越,形成「熱氣」,這也可導致不少熱性的疾病,例如心煩失眠、胃脹噯氣、咽喉乾痛、潮熱汗出、手足心熱、油垢脫髮、眼乾耳鳴、痤瘡濕疹等等,多屬於虛火所致。這些虛火的病情,的確本身也有「熱」的本質,但是往往並非以「清熱」為治療,而是要治療其虛,還要看身體有無因為虛所致的內寒,是一種寒熱錯雜的病情。

實際上,全球暖化本身就是一種「虛火」,地球內部的石油、煤炭、天然氣,本身儲藏在地球內部,排放了出來之後就導致地球發燒了!

 

載於2015年11月6日《信報》

作者為香港中文大學中醫學院講師

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你有「風」嗎?

【醫博知源 · 李博士《信報》專欄】

小時候每當拉肚子時,長輩會說:「肚子有風了」;又或者有些嬰兒喝奶之後需要「掃風」,否則容易嘔吐。究竟這些「風」是什麼東西?以上提到的兩種風,都是民間的說法,不完全是中醫上所說的「風」。如果真正是屬於「風病」,中醫會考慮使用「祛風」的藥物,而這裡所說的「風」則不一定需要祛風。

 

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這是現象與本質的區別。中醫所說的「風」,是指疾病的本質而言,認為身體受到了「風邪」入侵。「風」本來是自然界的風,是比喻氣的流通,如果風進入了人體內,或者外在因素影響到體內的血氣流通太過,那中醫就稱為「風病」。風進入人體不同部位有不同的病徵,例如風在身體表面會出現發熱、出汗、怕吹風等,如果深入一點,可以出現皮膚瘙癢、麻木沉重,甚至嚴重的出現「中風病」,可見半身不遂、語言不清、甚至昏迷不醒。一般對於風病的治療,需要考慮用辛味通行的藥物以「祛風」,但是如果身體正氣太虛,則可能需要先補益正氣,才能有正氣去驅除風邪。

 

風有真假之分

 

至於民間所說的風,多屬「現象」而言,是指身體內有一些病證,具有好像風一般的病徵。例如說肚子有風,就是指裡面有「咕嚕咕嚕聲」,或者容易放屁、噯氣,甚至攪肚痛、嘔吐等,也可算是民間「有風」的形容。這種現象上的風,是普通老百姓對於一些病證的形容,感覺好像身體裡面有些「風」在流動般,以為是身體裡有風所導致。

可是從中醫上看,這些病情往往未必是「風邪」所導致的,例如腸胃有聲音的可以稱為「腸鳴」,可以是由於肚子裡面有一些水或氣在流動,而這些流動可以因為受寒、受濕,或者腸胃虛弱所導致。因此這「風」只是一種現象,不能見到風就治風,需要找到風的根本原因去作出治療。如果見風即治風,那就是「治標不治本」了。

這種現象上的風,又可以稱之為「假風」,是相對於本質上的「真風」而言。除了民間用語常常提到這些「假風」外,其實在中醫的術語中亦有類似描述,例如有「肝風內動」、「血熱動風」、「血虛生風」等的病情,這些都可統稱為「動風」,實際上是指身體「蠕動」、「抽搐」等的病證,風亦是指現象而言,是指這種病情就像風一樣具有流動的特性,但這些病並非真正由「風」所致,故此中醫並不會使用祛風藥治療,而是要找尋這些現象的根本原因。

同一個「風」字,所表達的含義不同,這就是中醫的難懂之處,也是為醫者與老百姓的不同,醫師才能夠仔細分辨原因,體現中醫「治病必求於本」的思想。

 

載於2015年10月23日《信報》

作者為香港中文大學中醫學院講師

隔周五刊登

 

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