大笑能治百病?

【醫博知源 · 李博士《信報》專欄】

 

有人說「大笑能治百病」,《聖經》也說:「喜樂的心乃是良藥」,笑為何能治百病?這從中醫的角度看,也十分支持這一養生方式。

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首先《黃帝內經》指出:「心者,君主之官也,神明出焉」,心就好像一個國家的君主一樣,掌管一身健康。這是由於中醫認為「心藏神」,我們的精神魂魄藏在心中,使我們能夠認識和感知這個世界,心神健康才能人生如意。

中醫認為人的五臟分別藏著不同的情志,其中心之志為喜,即是每一個人的心中一直藏有喜悅,只是我們是否讓這喜悅釋放出來!《黃帝內經》又說:「膻中者,臣使之官,喜樂出焉」,這裡說的「膻中」,一般指胸中之處,也可以是心的另一個稱呼,這裡也是強調心是可以生出「喜樂」的!

《黃帝內經》還有一句重要的話:「喜則氣緩」。人有七種「情志」:怒喜思悲憂恐驚,各種情志也會影響人的氣血流通,七情大都有負面影響,可是唯獨「喜」這個情志,是會使氣血「緩和流暢」!亦即是說,當一個人有正面快樂愉悅喜歡等感受,就能夠使氣血流通,百病自然不生!這就是為甚麼笑能治百病的道理。

 

以陽消陰

 

這種治病方法,是中醫的「情志療法」之中的最大原則,稱為「以陽消陰」,由於其他情志也算是負面的、陰性的,而「喜」則屬於最為陽性的情志,因此喜悅能夠制勝各種情志問題。

當然如果要用笑來治病,不是只是「微笑」,而是要「大笑」才行,甚至哭笑不得更佳!由於社會文化影響,大部分人都不習慣大笑,其實笑應該要能收能放,可以隨時笑出來。這裡特別介紹一種活動叫「愛笑瑜伽」Laughter Yoga,在香港多處地方也有舉行免費大笑集體練習,不妨嘗試體驗。

我們可以將笑當做是一種「運動」去看待,連續笑半小時到一小時,這運動量可真不容易啊!開始的時候可能只是假笑,但好像運動一樣,只要我們練習多了,熟能生巧,容易變成自然的笑、隨心所欲的笑!

為甚麼大笑到哭笑不得的樣子,對身體健康的效果更好?一般流淚屬於悲傷的外在現象,在《黃帝內經》中說:「悲哀愁憂則心動,心動則五藏六府皆搖,搖則宗脉感,宗脉感則液道開,液道開,故泣涕出焉」,如果一個人悲傷的時候會引起「心動」,其後甚至搖動了五臟六腑!當然悲哀流淚過多會損傷身體,但是如果因笑而哭,這則是幫助五臟六腑的氣血流通,是正面的影響,那就好像是給體內做深層的運動一樣,幫助周身氣血流暢,去除不通,百病自愈。

想要健康快樂其實很簡單,只要多練習笑,人生也會因此改變。

 

載於2017年4月28日《信報》

作者為香港註冊中醫師

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圖:信報Facebook專頁

 

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「醫緣」存在嗎?

【《晴報》中大醫說專欄】

民間有一種說法,認為「看中醫要人夾人」,稱之為「醫緣」,就是病人是否跟醫師有緣分,有緣的話就能夠治好,無緣的話就治不好云云。

 

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此說頗為有趣!首先,找西醫看病,幾乎沒聽過類似說法,是中醫特有的一種文化,這代表著甚麼?如果是高水平的醫師,應該大部分病都能治好,而不需看你是否有緣,當然或者可以說,他跟很多人都有緣!所以有很多患者光顧了。如此說,看中醫要看醫緣的原因,或許代表中醫水平參差,不如西醫般標準,故此要找好醫師不容易。

但的確有時候,我們也感到跟某些醫師特別有緣分,甚至有種情況,同一個藥方,假設藥物組成和藥材的質量都相同,甲醫師處方的效果總是比乙醫師好!為甚麼?因為看病治療,並非只是吃藥這麼簡單,醫師跟患者的溝通,能否建立彼此互信,這已經是一個「治療」的過程。

《史記》提到一句話:「信巫不信醫,六不治也」,如果你不相信醫師,就算他的藥怎樣對,也會降低療效。現在我們找醫師通常看他的資歷,而過去都是看口碑,這些有時候都很「虛」,其實更重要的,信心都是要用自己的心去感受,尤其是願意給患者耐心解釋病情、對改善健康提出建議的醫者,彌足珍貴。

 

載於2017年3月16日《晴報》

李宇銘博士

香港中文大學中醫學院講師、註冊中醫師

 

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為甚麼同病異治?

【《晴報》中大醫說專欄】

中醫有一種特色叫同病異治,是指同一種病,有不同的治療方法。例如同一個感冒,可以用不同的藥方治好。

為什麼會這樣?基本的解釋,病可有不同的原因,同一個感冒,有風寒濕熱等不同,也有深淺輕重,自然不是一個藥方能治療。

進深的說,所謂「同病」只是大概而言,實際上也不是真的同病,如果兩個人的病情完全相同,在中醫上治療也是可以一樣的。這裡的「同病」是指主要的「病徵」相同,但臨床上的「病情」則未必。

例如感冒都有怕冷發熱,但是臨床上感冒還有許多其他不適,例如可以伴有汗出怕風鼻塞流涕咽痛咽乾咯痰咳嗽氣喘,甚至也可以有心悸心煩失眠胃脹腹瀉腹痛便秘等等,當臨床上多種病情同時出現,儘管感冒的主要病徵一樣,也不一定可以直接治療感冒了,要顧及周身。

中醫着重看「病之人」,重視整體;西醫則看「人之病」,重視局部,這個「同病異治」的特色,很大程度是相對於西醫而提出的,指在西醫上的同一種病,中醫上可以有不同的治療方法。其中的原因,是中西醫的理論不同,對疾病的觀察認識也不同了。中醫的整全世界觀,認為沒有兩個完全相同的人,也難以有兩個人的病情完全一樣,所以「異治」就是如此常見了。

 

載於2016年12月29日《晴報》

李宇銘博士

香港中文大學中醫學院講師、註冊中醫師

 

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靜坐能治百病?

【醫博知源 · 李博士《信報》專欄】

 

能治百病的方法有很多,靜坐是其中最值得推薦的方法之一。為什麼靜坐能治百病?這要從中醫對疾病的基本認識說起。中醫認為人的氣血流暢,人即安和健康,相反如果氣血不通,不通則痛,甚至不通則病。

 

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導致人氣血不通的原因也有很多,而其中最為內在的因素是「情志」,亦即是人的情緒和思想。所謂「正氣存內,邪不可干」,就是指如果體內的正氣充足,各種外來因素也不能侵犯你。換句話說,如果你的情志沒問題,你的氣血自然流通,那麼就很少生病!

在情志之中,哪種情志會令人氣血不通?中醫上說情志有七種:怒喜思悲憂恐驚。實際上七情也可能影響人的氣血流通,而最直接導致人氣血不通的情志,就是「思」。

 

思生百病

 

《黃帝內經》說:「思則氣結」,頭腦的思慮、思想,使人的氣好像打了繩結一樣不流通了。中醫又有另一個理論叫「思傷脾」,意思跟「思則氣結」相近,由於脾的主要功能,是將人體中部的氣血流通周身,如果有思則會導致中間氣血不通,繼而一身的氣血也不通,氣血不通則百病自生!

因此為什麼靜坐能夠治百病?這已經不言而喻了!靜坐的時候講求內心平靜,減少思慮,氣血自然能夠流通,百病不生。

思慮是如此普遍,是你我皆有的問題!思並非一種情緒,它是頭腦中的思想,思想可以與情感無關,例如讀書工作,就算只是做數學題,或者回憶起某個片段,只要頭腦的念頭生死,那也是思;只要頭腦一想起事情,那樣氣血就會開始不通!這也是所以現代文明社會,如此多人體弱多病的原因。

當然不通有程度之分。例如壓著皮膚也會導致局部氣血不通,但是鬆開的話,氣血就自然可以恢復流暢。思慮也是一樣,當你頭腦想東西的時候雖然會傷身,但是如果能夠有更多時候給自己不思考,那樣你的氣血就恢復通暢,抵消傷害。

再者,思慮導致氣血不通,容易產生各樣情緒。就好像一條幹道堵塞了,就容易牽連周邊大塞車;當思慮導致人的氣血不通,其他情緒也會受到牽連。就好像一個人有九件工作正在忙著的時候,別人再給你第十樣小事情,可能你就會容易煩躁生氣!但同樣工作如果在你沒事做的時候交給你,感覺就容易接受。所以,如果當你安靜下來,其他情緒問題導致的疾病,也自然迎刃而解。

最後需要提醒,靜坐是需要學習,不是只是安靜坐下來就可以,好像「靜坐抗議」並非不是真靜坐。靜坐講求內心平靜,需要方法與技巧,不妨找人學習指導,就好像做運動般多多練習,對自己健康有莫大益處。

 

載於2017年2月24日《信報》

作者為香港中文大學中醫學院講師

 

 

 

 


【好消息】

李大夫邀請了兩位台灣導師好友,22/7(週六)來Club O主講一場靜坐課程,機會難得,推薦給大家參與!

 

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詳見Club O會訊《生機健康》126期

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生病要戒蔬果?

【醫博知源 · 李博士《信報》專欄】

 

有些人以為,生病時不可吃蔬菜水果,覺得蔬菜水果屬於「生冷寒涼」的東西,生病的時候要禁忌。這種說法看似來自中醫,但這與現代醫學的常識不符合,蔬菜水果是富有營養的食物,生病時應該多吃才對!實際上,中醫也沒有反對人生病時吃蔬果,這是一些人對「生冷」的誤解。

 

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生病的時候,中醫的確會囑咐人戒口,生冷的食物是其中之列。可是蔬菜水果不等於生冷!這裡需要說明「生冷」的概念,生冷是指未經煮熟以及冰冷之食物。生和冷是兩類食物,以下分別說明。

首先說「冷」。冷就是指寒冷、冰冷,冷熱是相對而言,指溫度高低,這是相對於人體體溫而言的高低。比如在冰箱拿出來的食物,冷飲、雪糕等,又或者冬季天氣寒冷,即使沒有放進冰箱的水果蔬菜麵包糕點,都可以是冷的食物。另外,冷亦可指食物的「寒涼」屬性,例如西瓜、雪梨性涼,但是在中醫上「冷」的表述多指溫度寒冷,如果是寒涼屬性則直接稱為寒涼。

冷是否會傷腸胃,也要看怎麼吃、吃多少。如果一下子猛灌一杯冷水,胃就容易受傷,但是如果慢慢吃、慢慢喝,尤其是將冷的食物在口中充分嘴嚼,冷水在口中含暖,這樣吃下去胃中已經不冷了,那就未必有問題。

 

生不一定寒涼

 

然後說「生」。生的食物主要指必須要煮熟的食物,沒有煮熟就吃了,例如肉類必須煮熟,生吃很容易出問題;米飯必須煮熟,生米飯難消化。至於水果蔬菜,如果本身是「成熟」了,它就不是生的,可供食用,尤其是水果是各種食物之中最容易消化的,生病時宜多吃。只是不同水果有不同屬性,個別病情有不同水果的宜忌考慮。

水果不等於「生冷」食物!「生」不一定就是「冷」的,冷是指食物的冷暖,生的食物也可以冷或暖的;就算從寒熱屬性來說,生的水果也有許多是溫熱性的,荔枝、龍眼、榴蓮、芒果等等,生吃水果不會說就變得寒涼。再者,就算寒涼的水果,例如西瓜、雪梨,不會因為煮熟了而改變其寒涼屬性(除非煎炸),如果煮過就變溫熱,那麼中醫就無法處方了!寒性中藥經過煎煮了也還是寒性的。

蔬菜也並非寒涼的,蔬菜也有寒熱屬性之分,而更準確的說,大部分蔬菜都是平和的,就是不寒不熱,適合人食用。有人以為蔬菜是綠色的,那就是寒涼的吧!實際上中醫區分寒熱,不是用顏色區分的,例如蔥、韭菜、芫西等也有綠的葉子,也是溫性的蔬菜。當然,的確有寒涼的蔬果,但不代表生病的時候就一定不可以吃,病也有寒熱之分,如果屬於「熱」的病,吃寒涼的食物也可能有幫助。

 

載於2017年1月27日《信報》

作者為香港中文大學中醫學院講師

 

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你有濕熱嗎?

【醫博知源 · 李博士《信報》專欄】

 

很多南方人經常認為自己有濕熱,但是細問下去:這感覺是什麼?卻未必說得出來,或者人人說的特徵都不一樣。究竟濕熱是什麼?

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圖:Flickr

在中醫上濕熱兩種邪氣結合,病情相當繁複,需要看濕和熱兩者的比重,也需要看濕熱的部位。比較多人講的是「脾胃濕熱」,一般怎麼去判斷?通常有四大方面:一,身體疲乏、四肢沉重;二,大便不通暢、粘滯;三,口乾渴、但是不想飲水;四,小便黃,舌苔見黃色厚膩苔等等。

細想一下,這些身體不適,很多人都有出現啊!繁忙的社會生活,誰不覺得疲乏?如果再加點大小便不通暢,那就會給自己標籤有「濕熱」了!可是吃清熱利濕的東西後,問題還是經常反覆發作,這是為什麼呢?

 

濕熱並非原因

 

上述的濕熱表現,雖然也是正確的,但如果只是以「濕熱」去處理,那就是「治標不治本」!因為「濕熱」並非根本原因,以下逐一分析。

第一,疲乏、沉重,這雖然可以是濕氣的特徵,但是各種正氣虛、氣血虛弱之人,也可以有這感覺!如果要說身體有濕,那就需要考慮身體正氣虛弱。

第二,大便不暢、粘滯,這雖然看上去有濕,但如果再問:為甚麼大便有濕?這就跟胃腸虛弱有關,胃腸虛弱了不能「運化水濕」,喝水下去的水不能化成人體能使用之水氣,那就變成濕了。

第三,口渴不欲飲,這也是代表胃虛弱了,胃不能「化水」,於是水就停留在胃,水不能上升就口渴,水停留在胃就不欲飲。當然這表面看是有水濕,但根本處也反映胃虛弱。

第四,尿黃、舌苔黃,這顯然是一種熱象,可是在中醫上,熱還需要分虛實,如果屬於「虛熱」,那麼這個熱的原因就是因為正氣虛弱所引起的,治療的時候不一定要清熱,更重要是補虛,甚至需要用溫補藥。

以上說明均是強調,濕和熱,可以只是一種「現象」,他們未必是根本原因,如果見到有濕熱就清熱利濕,那只是治療了表層的問題,沒解決根本。根本的原因要考慮哪種正氣的虛弱、哪裡虛弱,這就是中醫「治病必求於本」的思想。

《漢書·藝文志》中有一段話:「及失其宜者,以熱益熱,以寒增寒,精氣內傷,不見於外,是所獨失也。故諺曰:『有病不治,常得中醫。』」文中提到,見到寒病卻用了寒藥治療,是由於中等水平的中醫,診斷不全面所導致。尤其是濕熱患者,如果根本原因是正氣虛寒,卻只用了苦寒的藥物治療,雖然或可能治標,但是苦寒藥卻加重了正虛和寒氣!其實,這種誤治經常發生,我們都要對自己的健康負責,不要傷害自己,那就要從了解自己的身體狀況開始。

 

載於2016年12月2日《信報》

作者為香港中文大學中醫學院講師

 

 

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豆腐寒涼嗎?

【醫博知源 · 李博士《信報》專欄】

 

有些人認為豆腐寒涼,不宜多吃,甚至說各種大豆製品例如豆漿、豆腐花、腐皮等都是寒涼,究竟是否如此?又聽過一種說法,認為豆腐寒涼,因此在吃火鍋打邊爐的時候,加一些豆腐作為湯底,好讓火鍋的「熱氣」得以緩和,這是否正確?這裡面混雜了多種問題,以下逐一釐清。

 

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首先需要指出,豆類並非寒涼食物。豆腐的主要成分是黃豆,傳統對黃豆的性味認識,大都認為黃豆是甘平或甘溫,黃豆本身並不寒涼,因此各種豆類製品也是寒涼的說法,這並不正確。

那麼為甚麼說豆腐寒涼?因為傳統製作豆腐、豆花的時候,一般用上石膏作為「凝固劑」,而石膏在中藥學上屬於清熱藥,因此就認為豆腐寒涼了。

這種說法雖然合理,的確石膏是寒涼的,但不要忘記,中藥上的寒熱有程度之分。在《神農本草經》上記載石膏的氣味是「辛微寒」,它雖然屬於寒涼藥,但寒涼比較輕而稱為「微寒」,故此現在一般臨床醫師使用石膏也經常大劑量使用,一般處方劑量大約30-60g。可是,在一碗200g的豆花之中,只有不到0.3g的石膏!一磚豆腐也沒有幾克。

 

豆類容易過補

 

因此,豆腐之中石膏的寒性相當輕,幾乎起不到清熱的作用。另一方面,在李時珍《本草綱目》的黃大豆條上記載:「大豆有黑、青、黃、白、斑數色,惟黑者入藥,而黃、白豆炒食作腐……不可不知別其性味也……甘,溫,無毒。生溫,炒熟微毒。多食,壅氣生痰動嗽,令人身重,發面黃瘡疥。」

一般大豆的特性總體屬於「甘平」,而黃豆之性屬於「甘溫」,豆腐的主要成分是黃豆,加上少量石膏,也不會影響其總體之溫性,頂多只是制衡減輕了部分溫性,使豆腐變得平和一點。從這個角度來看,豆腐顯然不是寒涼之物!

可是,為甚麼有一些人吃多了豆腐、豆製品,身體會覺得寒涼怕冷?這並非因為石膏的寒涼,而是由於黃豆本身的問題。就像李時珍提到的「多食」可以出現各種不適:有痰咳嗽、身體重,這些也很像是寒濕所導致的問題,實際上並非黃豆本身寒濕,而是豆類屬於補益之品,可以補脾胃,甚至補益五臟,但是如果補益太過,那就容易導致脾胃氣滯,壅塞不通,故此常說的「吃豆容易導致胃氣脹」,就是這個道理。

當一個人多吃豆類,吃滯了,人的氣血就不通暢,氣血運行周身不夠,那人就自然感到怕冷,容易受寒。因此,豆腐本身雖然並非寒涼食物,但豆類補益易滯的特性,尤其是吃了容易胃脹腹脹、虛不受補之人,就應該謹慎不宜多吃了!中醫講求過猶不及,並非一味補益就對身體好呢。

 

載於2016年11月4日《信報》

作者為香港中文大學中醫學院講師

 

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吃肉真的很補?

【醫博知源 · 李博士《信報》專欄】

不少身體虛弱之人,以為補身體必須要吃肉,煲湯水總是要加幾兩瘦肉,究竟肉是否真的很補?從某個角度看,肉類可以有補益作用,但是它很容易帶來問題。

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《黃帝內經》說:「血食之君,身體柔脆,肌肉軟弱,血氣慓悍滑利」,我們經常覺得吃肉會讓我們有氣力、強壯,可是這裡卻說,飲食血肉之人,他的身體是柔軟脆弱,肌肉是軟弱的!為甚麼?這是由於吃肉會導致「血氣慓悍滑利」,說「血氣滑利」,好像很通暢是好事情?可是重點是「慓悍」,即是急速、強悍、勇猛,人身體的氣血應該緩和流通就可,如果太勇猛,那就對身體不好了。中醫認為「過猶不及」,過補對身體有負面影響。

由於動物是食物鏈上較高的層次,動物吃了植物,吸收了植物的各種營養,變成了自己身上的肉,你吃掉它的精華,看似是補的。可是這也有問題,是因為這養分太精煉了!例如買了一瓶濃縮橙汁來喝,你以為很補直接喝下而沒有稀釋,那肯定對身體不好!

在臨床上觀察,很多體虛之人吃肉都補不上,身體依然消瘦,虛不受補,正是因為肉是一種提煉過的養分,它不容易消化!消化就要先分解它,那其實直接吃植物的效率更好。

 

吃肉反能傷身

 

吃肉除了上述問題,它還給你額外不良的東西,稱之為「屍毒」。在《黃帝內經》中說:「血食之君,驕恣從欲輕人,而無能禁之,禁之則逆其志,順之則加其病」,經常飲食血肉之人,他的性格是驕傲、放縱、縱慾、輕視別人,不聽別人意見,無人能夠禁制他的想法和行為,禁止他則不高興,如果順應他的想法繼續吃肉,他的病情就繼續加重,這就是「無肉不歡」者的性格!為甚麼會這樣?

一般我們用「屍毒」作解釋。因為動物被屠宰死亡的時候,內心會劇烈的恐懼、驚慌、悲傷、憤怒……各種情緒激烈波動,會產生毒素,累積在身體內,如果你吃了,也會影響我們的身和心,繼而影響我們的性格和病情。實際上,除了屍毒之外,現代養殖動物的過程中,更會被注射激素、抗生素、疫苗,還有飼料中含有農藥、基因改造。吃肉或許能夠補身,但是過程中卻獲得了各種毒素,得不償失!實際上傳統中藥大部分補益藥也是植物藥,根本植物已能足夠補益。

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(圖片來源:東網:百佳貴價排骨驚現綠色臭膿

 

透過吃肉補身的想法,主要不是來自醫學,而是帶有過去的陳舊思想。由於老一輩經歷過戰亂、饑荒、貧窮、災難的時代,他們當時資源匱乏,很少機會吃肉,於是便認為吃肉是可貴的、跟補益連接起來,更將沒肉食等於虛弱,這並非來自醫學思想。總言之,補身不一定要吃肉,吃肉也未必能補上。

 

載於2016年9月30日《信報》

作者為香港中文大學中醫學院講師

 

李大夫介紹

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體寒不喝綠茶?

【醫博知源 · 李博士《信報》專欄】

 

不少人懂得茶葉的寒熱屬性,知道綠茶性涼,認為體寒的人不能喝綠茶。這種想法,可以說對、又不對。

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一般人喝茶,通常分紅茶、綠茶兩大類,分別作為寒熱的代表,紅茶偏溫、綠茶偏涼。從這個角度看,身體偏寒之人,不適宜喝綠茶,宜喝紅茶。

可是從中醫角度看,絕對「寒底」、「熱底」的人佔少數,一個人的體質和病情,往往是寒熱並見、寒熱錯雜,可以是身體內某些地方寒、另一些地方熱,例如有人怕冷又怕熱,又或者飲食溫熱和寒涼的食物也覺不適,那就很可能是寒熱並見了。這類人其實佔大多數。

如果遇到這樣寒熱並見的情況,應該喝哪種茶好呢?從正面來看,兩種茶都可能可以喝,畢竟都能夠解決其中一方問題,但是從反面看,因為它也可能加重另一方面的問題,故此能否如此喝,那就要看喝下去之後的感覺了。

 

 

綠茶能清虛熱

 

尤其是身體寒涼之人,很多時也可伴隨有虛火出現,例如「上熱下寒」的情況,頭面覺煩熱但手腳卻冰冷,是常見的身體狀況。這種虛熱怎麼來的?當一個人氣血虛弱了,人體內的陽熱之氣不能潛藏,那就會往上行,最高可以走到頭面上去。尤其是一個人心煩、勞累之時,就很容易上火。

這時候,喝綠茶也就能夠幫助解決問題!但或許我們會問,如果我們本身體寒的話,也能喝綠茶嗎?可以,但必須注意泡茶時間長短!綠茶性涼味苦,如果我們只是浸泡很短時間,就將茶水倒出來跟茶葉分開,這時候我們只是提取了茶葉的寒涼之氣,而沒有取它的苦味,再加上茶葉屬於植物的上部,質地輕清,其氣能上行,故此其寒涼之氣能清利頭目,而不傷人體的正氣,讓人感覺清爽。

這就是為甚麼綠茶能夠讓人感覺「提神」,這是由於頭面部的虛熱清除了,頭目就沒那麼煩熱乾燥不適,氣血恢復流暢,自然精神爽利了。每當煩勞之時,喝一杯綠茶,可以令人心曠神怡。

相反如果泡綠茶時間久了,苦味一起釋出,苦寒兩者相兼,中藥理論認為苦味能往下通行,導致寒涼之氣伴隨進入人體臟腑,那就是寒氣入內了!

這就是說,並非體寒的人就不可喝綠茶!只要泡茶方法正確,也可以對身體有幫助。就好像怕冷之人,有時候也會喜歡清涼的環境一樣,其實只要符合節度,不要太過,也可以對身體有益的。

你可能會問,怎樣泡茶才算過長時間?由於各種茶葉的特性不同、用量多少又有影響,難以告訴你一個標準時間。最簡單的方法,就是用你的舌頭去判斷吧!如果覺得有苦味,那就是太久了。

 

 載於2016年8月26日《信報》

作者為香港中文大學中醫學院講師

 


李大夫曾接受無線電視翡翠台TVB《歎得好健康》節目訪問,簡述本文提到的綠茶能清虛火觀點,歡迎收看:【MyTV】(2017年3月29日,第3集14:18開始)

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晚上不可吃薑?

【醫博知源 · 李博士《信報》專欄】

 

常有人說:「早上三片薑,勝過人參湯;晚上吃生薑,猶如吃砒霜」,當中提到生薑的好處更勝人參,可是提到晚上吃薑有害處,於是有不少人問醫師:我的藥方裡面有生薑,是否不可以晚上吃?是否晚餐不可吃生薑?

 

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須知道這是一種「比喻」,比喻往往有一定的指涉範圍,比如有人形容一位女士貌似花嬌,就像玫瑰般美艷,她卻誤會說:「我怎麼會是植物啊!你想要栽種我嗎?」那就超出了比喻的本意,過度解釋了。

總體來說,這諺語是提醒吃薑的最佳時間,也是提醒補身不一定要吃人參。這類諺語還有不少,例如「冬吃蘿蔔夏吃薑,不用醫生開藥方」;「一年之內,秋不吃薑;一日之內,夜不吃薑」,皆是強調吃薑的最佳時間,一年之中的春夏之時,或者一天之中的上午到中午,均是自然界之氣最旺盛、升散向外之時,而生薑性辛味微溫,有助人體順應自然之氣,故此這時吃生薑最為適合;相反在秋冬,或下午到晚上,則是人體正氣潛藏向下之時,此時吃薑則有所違逆,故為不宜。

 

治病跟養生不同

 

你可能會問:晚上吃薑真會中毒嗎?「晚上吃薑猶砒霜」只是民間諺語,它不是醫學理論,本身不用太過深究、將之複雜化。說起來也有趣,「砒霜」在傳統中醫上是一種藥,能夠治病!如果這樣理解,似乎晚上吃生薑也不一定有問題?當然這樣理解就有點鑽牛角尖了!畢竟民間只認為砒霜有毒,而不知道它的藥用價值。這也側面反映這句話,不盡符醫理。

實際上,中醫處方之中經常用到生薑,是不會管它吃的時間。其實除了生薑之外,也有不少食物是辛溫的,尤其是辣椒、薑黃、桂皮等各種香料,顯然不少人每晚也在吃,不見得有問題。

「晚上吃薑猶砒霜」這句話,提醒我們甚麼?——治病跟養生是兩回事。如果你生病需要吃薑,不管甚麼時間都可以吃,應該爭取時間積極解決問題。這句話本身是用於養生上,如果是針對病輕之人、甚至是無病健康之人,為了健康長壽目的,這句話提醒我們吃薑比人參更好,畢竟人參是藥物,沒病不宜用藥補身,而且養生特別需要注意順應自然,尤其如果你體內沒有寒氣,還是要把生薑吃進去,這會對你身體有甚麼影響?重點是「過猶不及」,如果吃薑太過,身體過熱過散,氣不能收藏,反倒有害。

薑有不少好處,但是吃太過也會有害。就好像喝茶喝酒都有不少好處,但如果天天喝,到了一個程度,如果你不喝它就不夠精神、不能入睡,那就是一種依賴了!依賴就像「中毒」一樣,「戒毒」並不容易,這也可算是「吃薑如砒霜」另一層意義。

 

載於2016年7月29日《信報》

作者為香港中文大學中醫學院講師

 

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