喝水也要消化?

【醫博知源 · 李博士《信報》專欄】

不少人認為,一天要喝八杯水才健康,其實西醫現在也沒有堅持這種說法,尤其是杯子的大小不同,根本難以作準。喝水太多也可以致病,這也是醫學的基本常識,甚至喝水也可中毒!(別以為說笑,一下子喝水太多是可以致命的)。不少人囿於「一天八杯水」的咒語,以為一天要定時一杯一杯水的喝下去,那樣才能「排毒」養生,這種想法未必適合所有人。

1157901_f7ad6c0a2bb80daf5d9b898e944c8ae7_620

 

從中醫的傳統理論看,喝水到了胃裡頭,水也需要消化的!這傳統稱為「腐熟水谷」,又稱作「氣化」的作用。就是當水進入身體之後,胃就好像鍋爐一樣,能夠將水煮熟化成「氣」,水氣就能夠給人體流通周身使用。如果水化不成氣,例如胃的火力不夠,那就成為「一潭死水」,中醫上稱為「水濕痰飲」的病情,除了可以導致咳嗽咯痰之外,更可以有其他病如水腫、腹瀉、腸鳴、濕疹、嘔吐、鼻塞、流涕等等,周身各種不適。

由此可知,喝水不單講求喝多少,還要看胃腸的消化能力強弱。能力強者,喝多一些還能夠氣化,猛灌兩杯水下去還能夠受得住;弱者多喝則能成病,甚至病重胃虛弱者,就連一點水也不想喝了。因此從中醫上看,一個人應喝水多少,因人而異。

 

喝水的兩條原則

 

對於胃腸比較虛弱、健康一般的人來說,喝水最少有兩條注意原則。第一:口渴時才喝水。口渴是身體需要喝水的反映,如果身體裡面有足夠水,那就未必需要喝水,多喝也是浪費,尤其是不想喝水的時候,不應該勉強自己。當然,如果預計得到自己即將要口渴,例如將要劇烈運動,那也可以提前先喝。不少人習慣一天定時喝水,或者沒事也喝點水,例如到茶樓喝茶容易不自覺地喝,對於胃腸虛弱者則不宜。相反,尤其是容易患痰多咳嗽等水濕病之人,本身體內水濕已多,不渴的話則應少喝一點了。

第二:喝水應當一口一口的喝。就好像吃飯一樣,應該要仔細嘴嚼才吞下,喝水雖然容易吞嚥,但胃虛弱者也需要逐步消化,故此應當像品茗一樣,一口一口緩緩呷下,不宜一下子猛灌。尤其現在不少人以為,早上醒來灌一杯水下去,認為這樣可以排毒,如果腸胃本身不弱者還好,腸胃弱者則容易產生水濕痰飲,未能排毒之餘卻反而產生了毒素。

以上說的,也是指向腸胃虛弱的人而言,對於胃不虛弱之人則不在此限。健康人一下子猛灌一杯水,或者不渴的時候喝各種飲料,也不見得有問題,也可算是對胃腸的一種鍛煉,就好像現在許多人肚子不餓也能吃飯一樣。只不過,人有沒有這種需要,會否導致「浪費食水」?那又是另一個問題了。

 

載於2015年10月9日《信報》

作者為香港中文大學中醫學院講師

隔周五刊登

 

李大夫介紹

nsl486-viva-voce01

Comments are closed