晚上不可吃薑?

【醫博知源 · 李博士《信報》專欄】

 

常有人說:「早上三片薑,勝過人參湯;晚上吃生薑,猶如吃砒霜」,當中提到生薑的好處更勝人參,可是提到晚上吃薑有害處,於是有不少人問醫師:我的藥方裡面有生薑,是否不可以晚上吃?是否晚餐不可吃生薑?

 

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須知道這是一種「比喻」,比喻往往有一定的指涉範圍,比如有人形容一位女士貌似花嬌,就像玫瑰般美艷,她卻誤會說:「我怎麼會是植物啊!你想要栽種我嗎?」那就超出了比喻的本意,過度解釋了。

總體來說,這諺語是提醒吃薑的最佳時間,也是提醒補身不一定要吃人參。這類諺語還有不少,例如「冬吃蘿蔔夏吃薑,不用醫生開藥方」;「一年之內,秋不吃薑;一日之內,夜不吃薑」,皆是強調吃薑的最佳時間,一年之中的春夏之時,或者一天之中的上午到中午,均是自然界之氣最旺盛、升散向外之時,而生薑性辛味微溫,有助人體順應自然之氣,故此這時吃生薑最為適合;相反在秋冬,或下午到晚上,則是人體正氣潛藏向下之時,此時吃薑則有所違逆,故為不宜。

 

治病跟養生不同

 

你可能會問:晚上吃薑真會中毒嗎?「晚上吃薑猶砒霜」只是民間諺語,它不是醫學理論,本身不用太過深究、將之複雜化。說起來也有趣,「砒霜」在傳統中醫上是一種藥,能夠治病!如果這樣理解,似乎晚上吃生薑也不一定有問題?當然這樣理解就有點鑽牛角尖了!畢竟民間只認為砒霜有毒,而不知道它的藥用價值。這也側面反映這句話,不盡符醫理。

實際上,中醫處方之中經常用到生薑,是不會管它吃的時間。其實除了生薑之外,也有不少食物是辛溫的,尤其是辣椒、薑黃、桂皮等各種香料,顯然不少人每晚也在吃,不見得有問題。

「晚上吃薑猶砒霜」這句話,提醒我們甚麼?——治病跟養生是兩回事。如果你生病需要吃薑,不管甚麼時間都可以吃,應該爭取時間積極解決問題。這句話本身是用於養生上,如果是針對病輕之人、甚至是無病健康之人,為了健康長壽目的,這句話提醒我們吃薑比人參更好,畢竟人參是藥物,沒病不宜用藥補身,而且養生特別需要注意順應自然,尤其如果你體內沒有寒氣,還是要把生薑吃進去,這會對你身體有甚麼影響?重點是「過猶不及」,如果吃薑太過,身體過熱過散,氣不能收藏,反倒有害。

薑有不少好處,但是吃太過也會有害。就好像喝茶喝酒都有不少好處,但如果天天喝,到了一個程度,如果你不喝它就不夠精神、不能入睡,那就是一種依賴了!依賴就像「中毒」一樣,「戒毒」並不容易,這也可算是「吃薑如砒霜」另一層意義。

 

載於2016年7月29日《信報》

作者為香港中文大學中醫學院講師

 

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