生病要戒蔬果?

【醫博知源 · 李博士《信報》專欄】

 

有些人以為,生病時不可吃蔬菜水果,覺得蔬菜水果屬於「生冷寒涼」的東西,生病的時候要禁忌。這種說法看似來自中醫,但這與現代醫學的常識不符合,蔬菜水果是富有營養的食物,生病時應該多吃才對!實際上,中醫也沒有反對人生病時吃蔬果,這是一些人對「生冷」的誤解。

 

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生病的時候,中醫的確會囑咐人戒口,生冷的食物是其中之列。可是蔬菜水果不等於生冷!這裡需要說明「生冷」的概念,生冷是指未經煮熟以及冰冷之食物。生和冷是兩類食物,以下分別說明。

首先說「冷」。冷就是指寒冷、冰冷,冷熱是相對而言,指溫度高低,這是相對於人體體溫而言的高低。比如在冰箱拿出來的食物,冷飲、雪糕等,又或者冬季天氣寒冷,即使沒有放進冰箱的水果蔬菜麵包糕點,都可以是冷的食物。另外,冷亦可指食物的「寒涼」屬性,例如西瓜、雪梨性涼,但是在中醫上「冷」的表述多指溫度寒冷,如果是寒涼屬性則直接稱為寒涼。

冷是否會傷腸胃,也要看怎麼吃、吃多少。如果一下子猛灌一杯冷水,胃就容易受傷,但是如果慢慢吃、慢慢喝,尤其是將冷的食物在口中充分嘴嚼,冷水在口中含暖,這樣吃下去胃中已經不冷了,那就未必有問題。

 

生不一定寒涼

 

然後說「生」。生的食物主要指必須要煮熟的食物,沒有煮熟就吃了,例如肉類必須煮熟,生吃很容易出問題;米飯必須煮熟,生米飯難消化。至於水果蔬菜,如果本身是「成熟」了,它就不是生的,可供食用,尤其是水果是各種食物之中最容易消化的,生病時宜多吃。只是不同水果有不同屬性,個別病情有不同水果的宜忌考慮。

水果不等於「生冷」食物!「生」不一定就是「冷」的,冷是指食物的冷暖,生的食物也可以冷或暖的;就算從寒熱屬性來說,生的水果也有許多是溫熱性的,荔枝、龍眼、榴蓮、芒果等等,生吃水果不會說就變得寒涼。再者,就算寒涼的水果,例如西瓜、雪梨,不會因為煮熟了而改變其寒涼屬性(除非煎炸),如果煮過就變溫熱,那麼中醫就無法處方了!寒性中藥經過煎煮了也還是寒性的。

蔬菜也並非寒涼的,蔬菜也有寒熱屬性之分,而更準確的說,大部分蔬菜都是平和的,就是不寒不熱,適合人食用。有人以為蔬菜是綠色的,那就是寒涼的吧!實際上中醫區分寒熱,不是用顏色區分的,例如蔥、韭菜、芫西等也有綠的葉子,也是溫性的蔬菜。當然,的確有寒涼的蔬果,但不代表生病的時候就一定不可以吃,病也有寒熱之分,如果屬於「熱」的病,吃寒涼的食物也可能有幫助。

 

載於2017年1月27日《信報》

作者為香港中文大學中醫學院講師

 

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