不可吃生冷?

【醫博知源 · 李博士《信報》專欄】

在中醫師口邊,常常掛著「不可吃生冷」這句話,究竟是否全部生的、冷的食物都不可以吃?

 

3512030433_9bbef8351d_z圖:Flickr

 

這首先要說明,什麼是「生」和「冷」?「生」是指一些食物本身是要弄熟才可吃的,如果還沒熟就吃了,容易傷腸胃。例如米飯,未熟的生米會礙胃;又如肉類,生肉中容易藏菌與蟲,必須煮熟才能吃。但是,例如水果,雖然也叫作「生果」,但如果本身在樹上成熟了,那就不算生的了。生與熟,是指食物是否在食用的最佳狀態,並非必須像煲水一樣要100度才叫熟。

 

至於「冷」,主要是指食物的冷熱溫度,如果是冰箱拿出來的、或者冰天雪地中放著的都叫冷飲食。由於腸胃需要「陽氣」去消化(傳統稱為「腐熟」)食物,寒冷則傷陽氣有礙消化。

 

因此,生冷食物都容易傷腸胃、影響消化。如果消化能力減弱,人的氣血化生受阻,其他五臟六腑亦會因此變得虛弱,間接引起百病叢生。

 

吃生冷助鍛煉腸胃

 

可是話分兩頭,並非所有人都禁忌吃生冷食物。「不可吃生冷」這句話,本身主要是對病人說的,患病者身體容易變得虛弱,那就不要再讓其他因素傷害腸胃,讓人可以集中氣力抗病。但對於身體健康的人,適量的吃點生冷食物,腸胃未必會受傷,反倒可能有鍛煉腸胃更強的能力!道理就像「運動會傷身還是強身」的問題一樣,生病的人往往不宜運動,而沒病的人多做運動能夠強身。

 

又像是吃粗糧養生的道理,傳統上吃糙米等全榖食物是養腸胃的好方法,並非因為全榖容易消化,正是倒過來因為這難消化,才能鍛煉腸胃的消化力。生冷飲食也是類似道理,適量的吃生冷,對胃腸並非只有壞影響,也別忘記前提需要胃腸不虛。

 

體寒也能吃生冷

 

一般而言,體質寒涼的人,也不宜吃生冷食物,這是指某些身體「完全」寒涼的人而言,他們自己也知道,吃了生冷就覺得不舒服。可是在臨床上觀察,如果身體只是「部分」寒涼的人,例如臟腑中「胃寒而脾熱」、「肝寒而肺熱」,這類稱為「寒熱錯雜」的病情十分常見,看似患者身體中有寒氣不適合吃生冷,但是在藥方之中也經常溫熱與寒涼藥配合使用。

 

實際上,「寒熱並見」是更常見的體質與病情,而非只有「寒底」、「熱底」之說,儘管一個人腸胃可能虛寒,但如果他同時有熱氣,吃點生冷東西,雖然可能影響腸胃,但也可能幫助清熱。所以一個人吃生冷食物,未必只有壞處,有時候也對身體有幫助。究竟該如何判斷自己是否適合吃生冷食物?這一方面需要專業知識,不妨請教醫師意見,或者看醫書學習;更好的不妨少量嘗試,以自己身體感受作準。

 

載於2015年9月11日《信報》

作者為香港中文大學中醫學院講師

隔周五刊登

 

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