晚上不可吃姜?

【医博知源 · 李博士《信报》专栏】

 

常有人说:「早上三片姜,胜过人参汤;晚上吃生姜,犹如吃砒霜」,当中提到生姜的好处更胜人参,可是提到晚上吃姜有害处,于是有不少人问医师:我的药方里面有生姜,是否不可以晚上吃?是否晚餐不可吃生姜?

 

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须知道这是一种「比喻」,比喻往往有一定的指涉范围,比如有人形容一位女士貌似花娇,就像玫瑰般美艳,她却误会说:「我怎么会是植物啊!你想要栽种我吗?」那就超出了比喻的本意,过度解释了。

总体来说,这谚语是提醒吃姜的最佳时间,也是提醒补身不一定要吃人参。这类谚语还有不少,例如「冬吃萝卜夏吃姜,不用医生开药方」;「一年之内,秋不吃姜;一日之内,夜不吃姜」,皆是强调吃姜的最佳时间,一年之中的春夏之时,或者一天之中的上午到中午,均是自然界之气最旺盛、升散向外之时,而生姜性辛味微温,有助人体顺应自然之气,故此这时吃生姜最为适合;相反在秋冬,或下午到晚上,则是人体正气潜藏向下之时,此时吃姜则有所违逆,故为不宜。

 

治病跟养生不同

 

你可能会问:晚上吃姜真会中毒吗?「晚上吃姜犹砒霜」只是民间谚语,它不是医学理论,本身不用太过深究、将之复杂化。说起来也有趣,「砒霜」在传统中医上是一种药,能够治病!如果这样理解,似乎晚上吃生姜也不一定有问题?当然这样理解就有点钻牛角尖了!毕竟民间只认为砒霜有毒,而不知道它的药用价值。这也侧面反映这句话,不尽符医理。

实际上,中医处方之中经常用到生姜,是不会管它吃的时间。其实除了生姜之外,也有不少食物是辛温的,尤其是辣椒、姜黄、桂皮等各种香料,显然不少人每晚也在吃,不见得有问题。

「晚上吃姜犹砒霜」这句话,提醒我们甚么?——治病跟养生是两回事。如果你生病需要吃姜,不管甚么时间都可以吃,应该争取时间积极解决问题。这句话本身是用于养生上,如果是针对病轻之人、甚至是无病健康之人,为了健康长寿目的,这句话提醒我们吃姜比人参更好,毕竟人参是药物,没病不宜用药补身,而且养生特别需要注意顺应自然,尤其如果你体内没有寒气,还是要把生姜吃进去,这会对你身体有甚么影响?重点是「过犹不及」,如果吃姜太过,身体过热过散,气不能收藏,反倒有害。

姜有不少好处,但是吃太过也会有害。就好像喝茶喝酒都有不少好处,但如果天天喝,到了一个程度,如果你不喝它就不够精神、不能入睡,那就是一种依赖了!依赖就像「中毒」一样,「戒毒」并不容易,这也可算是「吃姜如砒霜」另一层意义。

 

载于2016年7月29日《信报》

作者为香港中文大学中医学院讲师

 

李大夫介绍

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