什麼是健脾?

【醫博知源 · 李博士《信報》專欄】

 

「健脾」是中醫的術語,實際上等同於「補脾」,是指恢復脾的健運、健康的意思,是一種治療方法。其實「健脾」是一大類方法的統稱,其中包括了多種方法在內。

 

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胃是負責消化食物的地方,傳統術語叫「腐熟」水榖,當食物消化之後,胃裏頭就產生人的氣血津液,之後就收藏在脾臟;當收藏充足之後,亦會散布給其他臟腑和全身去使用。傳統中醫不講「吸收」,而叫脾氣「散精」、「輸布」,中醫更為着重氣血津液是否流通,只要能夠通行到各個地方,就自然會被吸收了。脾胃就有如工廠裏面「生產與加工」和「收藏與輸送」的兩大工作,其中脾就好像一個倉庫那樣,主管收藏和輸出。

既然脾是人氣血津液「收藏與散布」的功能,「脾虛」也應該分為兩大類問題:脾虛可以指脾自身的氣血津液收藏不足,也可以指脾給他處的氣血津液散布不足。可是,這收藏和散佈的問題未必是脾虛的根本原因。例如胃虛弱了,無法產生人的氣血,自然脾也無氣血津液收藏;又如身體中間有濕氣停滯,脾的氣血散布可以受到阻礙;又如肝氣鬱滯克制了脾臟,也可以導致脾氣不能散布。

 

健脾中藥有不同

 

故此健脾可細分為多種方法,例如有健脾和胃(開胃)、健脾益氣(補氣)、健脾利水(除濕)、健脾疏肝(理氣)等,實際上其功效應都是倒過來的,即是:透過和胃以健脾,透過益氣以健脾,透過利水以健脾,透過疏肝以健脾等4大類。具體的健脾藥物也有不同選擇,例如和胃健脾的有木香、砂仁、麥芽、甘草;益氣健脾的有人參、黃芪、山藥、大棗;利水健脾的有白朮、茯苓、薏苡仁;疏肝健脾的有柴胡、青皮、木香、佛手等。

以上所列舉的4大類補脾方法,可以稱為狹義的健脾,是一般認為脾虛的幾種細分類型。進一步說,由於「健脾」是指恢復脾臟收藏與散布的功能,可是不但上述的4大類藥物能夠達到此一目的,可以說,任何中藥也可以是「健脾」藥!

例如感冒的時候,風寒氣侵襲人體表面,也可間接導致體內的脾氣不能散布出去,從這個角度來看,只要治好感冒,去除身體表面的風寒氣,最後也可以健脾!(治感冒的藥方之中,大都加上健脾益氣的藥物。)又如人體飲食寒涼太過,導致了脾胃虛寒,這時候要用溫熱藥驅除脾胃寒氣,實際上也是一種「健脾」,只不過中醫也會給另一個名字——「溫脾」而已。

所有藥物皆可以「健脾」的想法,可以稱為廣義的健脾,其實就是體現了中醫「治病必求於本」的思想。脾虛非一定要健脾,要視乎脾虛的原因給予整體的診治。

 

載於2015年8月28日《信報》

作者為香港中文大學中醫學院講師

隔周五刊登

 

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