15. 素食濕重寒涼嗎?

 

人們對素食有不少誤解,例如認為素食「濕重」和「寒涼」,由於這些好像是中醫的術語,所以有必要澄清一下。

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食物的寒熱不等於身體的寒熱

 

第一個概念要澄清的,食物的寒熱屬性,不一定「吃得多」之後,你身體就變成食物的那樣。就是說吃得多寒涼食物,身體不一定就會寒涼。身體的偏寒偏熱體質,飲食只是其中一方面的因素,除此之外,情志因素、生活習慣、先天體質、四時氣候、生活環境等等,都有影響,我們不能將身體的寒熱偏頗簡單「怪罪」於食物。

 

另一方面,很多時候吃素的人體質偏於寒涼,本身就是因為他吃素以前就偏於寒涼,因此吃一些平和的食物,身體都會偏於寒涼。素食也就是如此,有些人在轉向素食的時候,身體本身就是處於疾病的狀態,希望以素食來調養自己,於是吃素的時候出現問題,就跟許多因素有關了。

 

還有,也不見得吃肉的人身體就不會寒涼,從臨床一般觀察,假如一個病人體質寒涼,中醫不可能直接歸咎於就是「素食」讓你這樣,而是會跟上述各種因素有關係。

 

素食非寒涼,寒熱分程度

 

進深一點說,認為素食比較「濕重」和寒涼,其實中醫是沒有這種理論的。

 

先說素食「寒涼」的說法,素食的食物裏面,的確有比較寒涼的,例如蔬菜裡頭,苦瓜、西芹是相對寒涼一點的,水果裏面西瓜、雪梨是比較寒的。但是素食也有溫熱的食物啊,例如不少調味料的生薑、辣椒,又或者水果裡頭荔枝、龍眼都是,大家都知道啊。而且應該說,大部份素食都是比較平和的,就是不熱不寒,寒熱平衡,是最適合我們平常天天食用的。我們怎樣可以「一支竹竿打一船人」,只是有少部份素食寒涼,就說全部「素食」都寒涼呢?

 

我們要有一個概念,寒涼溫熱是有程度之分。假設以一條線來比喻,0分是最寒,1分就是最熱,中間的0.5分是寒熱平衡的話:

 

0————-0.5————1

大部份食物,其實都是在中間0.5,就是說稱得上食物,能夠給我們每天吃的,一般都是比較平和的,寒熱平衡的。即使有一些寒熱的偏性,食物的寒熱不會太過極端,例如大約在0.7熱或者0.3寒的程度。假如是到了0寒1熱的程度,這肯定不可以叫作食物,而叫做藥物。這是中醫對於寒熱的理解。

 

中醫裏沒有「濕重」的食物?

 

關於「濕重」,中醫本身沒有這種術語。不過中醫有時會說「濕氣較重」、「寒濕、濕熱較重」等,但是要注意的是,這些「濕氣較重」的術語,一般是指體質狀況或者疾病的診斷,而不是指食物的屬性。

 

一般來說,認為素食「濕重」,是指素食比較寒涼,而中醫認為寒涼容易「留濕」,就好像結冰那樣,有寒氣就會讓身體的水凝結成濕氣。的確,體質較濕的人不宜多吃寒涼食品,但素食不是一定就寒涼,這點上面已經說過。而且,更加準確的說,其實寒熱偏性比較極端的食品,普通人都不宜多吃,正常飲食應該多吃平性的食物。

 

除了寒涼食物容易「留濕」之外,油膩煎炸的食物也會容易留濕,還有一些粘滯的食物容易也容易留濕,例如糯米、一些蕨菜、一些魚類等,粘滯其實廣義來說,是指難消化的食物,容易傷脾胃,因此容易留濕。

 

還有沒有甚麼食物本身是比較「濕」的呢?也有,一般是指一些生長在陰暗潮濕環境的食物,主要是菌類(菰)。所以中國人傳統上多吃曬乾了的冬菇,就是希望以陽光去除濕氣,確是有一些智慧。所以體質偏濕的人適宜少吃菌類。除此之外,直接是屬於「濕」的食物,其實不多。

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吃芒果很濕熱?

 

舉例說,有些人認為吃「芒果」是比較濕熱,但其實芒果不是濕熱的,而是健脾益氣的,沒有「濕」的問題,但是為甚麼有些人認為它濕熱呢?這需要用醫理去理解。因為芒果補氣,稍為偏於溫性,假如體質本身有濕或者濕熱的人吃了補氣的藥物或者食物,就會容易化熱了,就產生濕熱。所以吃芒果之後濕熱,這不是芒果本身的問題,而是體質本身不適合的問題,千萬別怪罪芒果了。

 

其實各種食物也是如此,例如剛才說香菇比較濕,但是假如體質本身比較「乾」燥的人,缺乏滋潤的人,那麼多吃「濕」的食物是沒有問題的。中醫認為各種食物藥物都有其特性,用得對的話就對身體好,用得不對就反而有害,所謂水能覆舟亦能載舟,就是如此。

 

(本文原刊載於香港素食學會《茹素》雜誌:http://www.vegsochk.org/yueso/ys165/ys16502.php

 

李大夫介紹

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