不能吃冰冷?

【醫博知源 · 李博士《信報》專欄】

經常見到網上文章,強調人不可以吃冰冷食物,認為冰冷飲食導致百病叢生,筆者作為中醫師,不完全認同這種觀點。這一類看法往往是誇大了冰冷食物對身體的影響,認為吃冰冷食物、飲料,可以導致各種疾病,甚至會導致癌症、婦科疾病云云。

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(圖:《信報》網頁

 

過猶不及

從傳統中醫的觀點看,食物是無罪,沒有一種食物吃了一定會出問題,要視乎體質和病情。比如西瓜寒涼,如果針對熱氣之人,或者天時暑熱,汗多口渴非常,吃西瓜真是相當消暑,食物的寒熱也是一樣,適量的冰冷食物,針對於熱病熱氣之人可以是好的。反過來看,就算是溫和的藥物,比如甘草一藥,在中醫上認為多吃也是無益的,就算是溫熱的食物,也不一定就適合所有人。

這也是中醫上認為過猶不及的道理,所謂「水能覆舟,亦能載舟」,就好像冰冷的食物,它本身不是十惡不赦的,用對了也可以有好效果。

 

冰冷致病

在中醫上確有寒氣生百病的觀點,中醫經典《傷寒論》即是論述寒氣如何傷害人體周身,其中已有冰冷飲食可以導致疾病的觀點。可是當中所說的,主要是外在環境的寒涼可導致「各種」疾病,而不是說飲食。飲食的寒涼首先會導致胃腸的寒涼,如果說是因此導致百病叢生,那就必須要是胃腸變得虛寒了,之後寒氣進一步進入體內周身。

在臨床上觀察到,不少人身體內有寒氣,卻不一定腸胃也寒冷。例如說一個人手腳冰冷,肝腎子宮虛寒,可是如果他的腸胃飲食二便也是正常,那這種寒氣就不是從腸胃飲食而來,而是從外在環境,例如辦公室冷氣,又或者經常穿短褲裙子,又或與壓抑的情緒有關,導致氣血不通而受寒。

如果是飲食寒涼,導致身體其他臟腑寒涼,病情就必須要包括胃腸的不適,例如胃脹胃痛、腹瀉大便不成形,或者見中醫上的痰飲病,容易流涕噴嚏,咳嗽水腫等病。如果沒有這類病情的前提,而只是出現身體寒涼,那就需要考慮,寒氣是否從飲食而來。

為甚麼不少人喜歡批評冰冷飲食?當然這也是現今社會的毛病,人們習慣吃喝冰冷食物,這也是疾病的成因之一。可是另一方面,似乎這樣說是讓人感覺到安心一點,因為食物的冰冷我們可以控制,而其他寒冷因素,例如上述環境的寒冷,又或者是情緒的壓抑,這些人們都比較難改變,因此冰冷飲食就容易成為了箭靶,被人攻擊的對象。

筆者認為,生病的時候,的確應該避免冰冷飲食,而如果沒有生病、沒有胃腸虛寒的問題,冰冷飲食就不一定是問題。而在吃冰冷飲食的時候,不妨學習慢慢吃,在口腔之中變暖了之後再吞下,對腸胃的傷害自能減少。

 

載於2018年11月30日《信報》

作者為香港註冊中醫師

 

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